Graceland

 

(c) Joseph Novak

Graceland Farms befand sich ursprünglich im Besitz von Stephen C. Toof, dem Gründer der Großdruckerei S.C. Toof & Co. Patin für den Namen der Farm stand Toofs Tocher Grace, die das Anwesen im Jahr 1894 erbte. Sie wiederum vererbte es ihrer Nichte Ruth Moore, die anno 1939 zusammen mit ihrem Ehemann, Dr. Thomas Moore, auf einem Hügel ein Herrenhaus im Kolonial-Stil errichten ließ. Der Entwurf stammt von dem Architektenbüro Furbringer & Ehrman. Das Anwesen befand sich in der Gemeinde Whitehaven, die etwa 15 Kilometer vom Zentrum der Großstadt Memphis, Tennessee entfernt lag.

Nach dem Tod der Moores wurde Graceland Farms in mehrere Parzellen aufgeteilt und verkauft. Im Jahr 1957 erwarb Elvis für 102.500 US-Dollar einen etwa 5,5 Hektar großen Anteil des Areals, auf dem sich auch das Herrenhaus befand. Da er den Namen der Farm mochte, übertrug er ihn auf sein neues Heim und nannte es Graceland. Um seine Privatsphäre sicherzustellen, ließ er das Grundstück mit einer Steinmauer umgeben. Für die Einfahrt gab er bei Abe Sauer ein extravagantes Tor in Auftrag, das von dem danebengelegenen Wachhäuschen aus bedient werden konnte.

Über die Jahre ließ Elvis immer wieder An- und Umbauten vornehmen. So wurde die ursprüngliche Garage zu vollwertigem Wohnraum ausgebaut und ein Wasserfall installiert. Das Grundstück würde um einen Swimming-Pool (1957), den Meditation Garden (1966) und eine Raquetball-Halle (1975) ergänzt. Auch die Nutzung der einzelnen Räume des Haupthauses änderte sich beständig, ebenso wie die Möblierung. Das letzte Re-Design stammt aus dem Jahr 1974.

Erdgeschoss

 

Obergeschoss

 

Keller

 

Das Graceland-Museum

Da Elvis keinerlei finanzielle Vorsorge getroffen hatte,  stellte der Erhalt des Anwesens mit einem Jahresaufwand von etwa 500.000 US-Dollar für die Hinterbliebenen eine kaum zu schulternde Belastung dar. Nachdem Priscilla Presley 1979 im Namen der noch minderjährigen Alleinerbin Lisa-Marie die Verwaltung des Nachlasses übernommen hatte, beauftragte sie den Investmentbanker Jack Soden mit der Öffnung des Graceland-Areals für Touristen und der Entwicklung eines entsprechenden Geschäftsmodells.

In diesem Zusammenhang soll nicht unerwähnt bleiben, dass Priscilla vor der Öffnung des Hauses die Umgestaltungen des Wohn- und Essbereichs aus dem Jahr 1974 in weiten Teilen zurückbauen ließ. Zudem sind nicht alle Räume der Villa zugänglich, unter anderem ist das gesamte Obergeschoss von der Besichtigungstour ausgenommen. 

Am 7. Juni 1982 wurde das Graceland-Museum eröffnet. Die Racquetball-Halle und das Pool-Haus nutzte man als zusätzliche Ausstellungsfläche, in dem ebenfalls EPE gehörenden Gebäudekomplex auf der gegenüberliegenden Straßenseite richtete man den Ticket-Verkauf, diverse Souvenier-Shops und ein Museum mit wechselnden Ausstellungen ein, in dem Kleidungsstücke des Kings oder Möbel aus nicht zugänglichen Räumen der Graceland-Villa gezeigt wurden. Elvis' zahlreiche Fahrzeuge wurden in einem separaten Automobilmuseum präsentiert, die beiden Privat-Jets machte man ebenfalls der Öffentlichkeit zugänglich.

Elvis Presley's Memphis

Vierzig Jahre nach dem Tod des Kings verpassten Elvis Presley Enterprises dem Graceland-Museum ein veritables Update und eröffneten im März 2017 den Ausstellungs- und Entertainment-Komplex Elvis Presley's Memphis. 

Herzstück sind die Ausstellungen Elvis - The Entertainer und das Presley Motors Automobile Museum. Hier können sich die Besucher eingehend über das Leben und Werk des Kings informieren und zahlreiche Bühnenkostüme, Fahrzeuge und sonstige Besitztümer des Sängers bewundern. Der Museumskomplex beherbergt Ausstellungen zu verschiedenen Themen, wie etwa Elvis' Anfangsjahre bei SUN Records oder die Armee-Zeit in Deutschland.

Natürlich beinhaltet Elvis Presley's Memphis auch verschiedene Restaurants, Souvenir-Shops und ein Soundstage A genanntes Kino, in dem permanent Film-Szenen und Konzertaufnahmen des Kings gezeigt werden. 

In Ergänzung zu dem neuen Areal baute man den Racqetball-Court auf dem Presley-Grundstück wieder auf den ursprünglichen Zustand zurück und richtete im Pool-Haus eine Ausstellung zu Elvis' Kindheit in Tupelo ein. 

The Guesthouse At Graceland

Ein weiterer, allerdings bereits im Oktober 2016 eröffneter Teil der Restrukturierungsmaßnahmen stellt das Guesthouse At Graceland dar. Hierbei handelt es sich um einen Hotel-Komplex mit 450 Räumen und Suiten. Das Interieur der letzteren wurde von Priscilla Presley persönlich entworfen. Das Hotel verfügt außerdem über Konferenz- und Tagungsräume, einen Festsaal für Hochzeiten und ähnliche Feiern, ein Restaurant, eine Bar, ein Theater sowie einen Pool mit Bar.

Grundsätzlich möchte Elvis Presley Enterprises vor allem Firmen ansprechen, denn wenn die Unternehmen in Memphis tagen, steht natürlich auch die Graceland-Villa auf dem Entertainment-Programm der Teilnehmer. Hier will man nicht nur ein modernes Hotel mit entsprechenden Räumlichkeiten, sondern auch Komplett-Pakete anbieten. Daher finden sich auch keine Bilder des Kings im Hotel. Das Design beinhaltet jedoch viele Reminiszenzen an die Graceland-Villa, die die Besucher des Hauses schmunzeln lassen. Ein Beispiel hierfür ist der Treppenaufgang im Foyer des Hotels, das dem Gegenstück im Eingangsbereich von Graceland nachempfunden wurde.

 

Dokumentationen

 

Filmaufnahmen (Graceland im Jahr 2012)