Elvis' 40 Greatest

Anno 1974 hatte RCA die Hits des Kings auf vier Ausgaben der Reihe Elvis' Golden Records  und zwei 4 LP-Boxen namens Worldwide 50 Gold Award Hits vermarktet.

Archivmaterial, bis dato nur im EP-Format erhältliche Titel und weniger erfolgreiche Singles waren über das hauseigene Budget-Label CAMDEN noch einmal unter das Volk gebracht worden.

Offenbar sah man in einer neuerlichen Zusammenstellung bekannter Songs kein Potenzial und so lizensierte RCA vierzig Presley-Hits der Jahre 1956 bis 1970 an die Firma Arcade.

Diese war darauf spezialisiert, Greatest Hits-Compilations unter Lizenz zu produzieren und zu einem günstigen Preis auf den Markt zu bringen.

Und so erschien im Oktober 1974 in Großbritannien die Doppel-LP Elvis' 40 Greatest.

Unterstützt von massiver TV-Werbung setzte sich das Album an die Spitze der UK-Charts und hielt diese Position zehn Wochen lang. Mit einem Absatz von zwei Millionen Kopien nimmt Elvis' 40 Greatest  den sechsten Platz auf der Liste der bestverkauften britischen LPs der 1970er Jahre ein.

RCA versuchte mit Hits Of The 70s  einen Nachfolger zu installieren, kam aber bei Weitem nicht an den Erfolg der Arcade-Produktion heran.

Nach dem Tod des Kings und dem Auslaufen des Lizenz-Vertrags brachte RCA im Jahr 1978 eine eigene Ausgabe von Elvis' 40 Greatest  auf den Markt.

Um das Produkt für die Fans interessant zu gestalten, brachte man die Scheiben in einer aufwendig gestalteten Verpackung unter. Zudem wurden die Schallplatten auf pinkem Vinyl gepresst.

Zu einem durchschlagenden Erfolg wurde Elvis' 40 Greatest  aber trotzdem nicht. In den UK-Charts musste sich die Neuauflage mit Rang 40 zufriedengeben, insgesamt dauerte der Aufenthalt in der Hitparade 14 Wochen.

1981/82 brachte RCA das Set noch einmal auf den Einzel-LPs 20 Greatest Hits - Volume 1  und 20 Greatest Hits - Volume 2  auf den Markt.

Ich habe die Doppel-LP übrigens in den 1980ern von einem Schulfreund geschenkt bekommen. Die Familie empfand das Set offenbar als entbehrlich und wollte mir eine Freude machen. Das gelang dann auch perfekt, denn ich fand die pinken Scheiben cool und die Musik war auch nicht gerade übel.

Die Songs werden mehr oder minder in chronologischer Reihenfolge präsentiert, so dass man die Karriere des Kings bis ins Jahr 1970 sehr schön nachvollziehen kann.

 

My Baby Left Me

Die Nummer stammt aus der Feder von Arthur Crudup, dessen That's All Right  zwei Jahre zuvor die A-Seite von Elvis' erster Single dargestellt hatte.

Obwohl es sich hier prinzipiell um eine Kopie des vorgenannten Songs handelt, gewinnt My Baby Left Me  für mich das Rennen. Der King singt energischer und D.J. Fontanas Schlagzeug verleiht der Interpretation zusätzlichen Drive.

Aufgenommen wurde der Song am 30. Januar 1956 im RCA Studio 1 in New York innerhalb von neun Takes.

Die Nummer fand sich zunächst auf der B-Seite der Single I Want You, I Need You, I Love You  und der EP The Real Elvis  (beide 1956). Später war sie abermals auf den Alben For LP Fans Only  (1959) und The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (1971) zu finden. Eine Konzertaufnahme wurde 1974 auf der LP Elvis Recorded Live On Stage In Memphis  herausgebracht.

 

Heartbreak Hotel

Die Aufnahme entstand am 10. Januar 1956, Take 7 wurde zum Master. Der Sänger wurde von seiner Freundin verlassen und lebt nun im Hotel der gebrochenen Herzen, das sich passenderweise am Ende der Einsam-Straße befindet. Alles ist tieftraurig und offenbar gibt es keinen Weg zurück, wenn man erstmal hier abgestiegen ist.

Auch in Elvis' Gesang spiegelt sich diese leicht morbide Stimmung wunderbar wieder, das grandiose Echo trägt nicht unerheblich zum Gesamtbild des Songs bei.

Steve Sholes dürfte wohl kaum an Heartbreak Hotel  interessiert gewesen sein, denn bis dato hatte Elvis vor allem mit aufgepeppten Versionen bekannter Country-Songs Erfolg gehabt. Zudem stieß der Song hausintern auf herbe Kritik.

Ob er letztlich auf Elvis' Gespür vertraute oder einfach glaubte, das eigenwillige Talent nach einem selbstverantworteten Flop besser steuern zu können, ist mir natürlich nicht bekannt. Schlussendlich setzte sich der Künstler jedoch durch und legte damit, wie oben bereits erwähnt, die erfolgreichste Single-Veröffentlichung des Jahres vor. Weitere Diskussionen dieser Art dürften danach kaum noch stattgefunden haben.

Geschrieben wurde Heartbreak Hotel  von Mae Boren Axton und Tommy Durden. Weil Mrs. Axton das junge Talent ein wenig fördern wollte, ließ sie ihn ebenfalls als Komponisten eintragen und sicherte ihm somit ein Drittel der Tantiemen.

Die Erstveröffentlichung erfolgte im März 1956 auf der Single Heartbreak Hotel / I Was The One. Die A-Seite erreichte die Spitze der Billboard-Charts und stellte damit den ersten Nummer 1-Hit des jungen Sängers dar. Im April 1956 brachte RCA Victor den Song auf der EP Heartbreak Hotel  erneut auf den Markt, später war er auch auf den LPs Elvis' Golden Records  (1958), Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970) und A Legendary Performer  (1974) zu hören. Live-Aufnahmen befinden sich auf den Alben Elvis  (1968) und Elvis As Recorded At Madison Square Garden  (1972).

 

Blue Suede Shoes

Die A-Seite dieser 45er ist eine Cover-Version des damals aktuellen Top-Hits von Carl Perkins. Nur einen Monat nach der Veröffentlichung von dessen Single nahm auch Elvis den Song am 30. Januar 1956 im RCA Studio in New York auf. Zehn Takes benötigte der junge Sänger, ehe er eine Aufnahme des Titels im Kasten hatte, die das Original bei Weitem übertraf.

Schon zuvor hatte Elvis Blue Suede Shoes  im Fernsehen gesungen und eigentlich plante RCA Victor eine sofortige Single-Veröffentlichung.

Da SUN-Records kaum über die Medienverbindungen und Vertriebswege der Radio Corporation Of America verfügte, hätte man Perkins den potenziellen Hit leicht streitig machen können. Angeblich war es Elvis selbst, der sich gegen ein solches Vorgehen aussprach und so dauerte es bis zum August 1956, ehe RCA Victor den Song im 45er-Format herausbrachte. Zeitgleich mit dem Album erschien er jedoch auch auf der EP Elvis Presley  und einer Doppel-EP gleichen Namens.

Für seinen Spielfilm G.I. Blues  spielte Elvis 1960 eine weitere, deutlich zahmere Fassung von Blue Suede Shoes  ein und auch auf den Live-Alben From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  (1969) und Aloha From Hawaii Via Satellite  (1973) war der Song vertreten.

Eine weitere, vor Publikum aufgenommene Version fand sich 1976 auf der LP A Legendary Performer - Volume 2. An die großartige Studioaufnahme aus dem Jahr 1956 kam Elvis jedoch nie wieder heran.

Diese war übrigens auf der Debüt-LP des angehenden Rock'n'Roll-Königs zu hören. Wie erwähnt, veröffentlichte RCA die Aufnahme im August 1956 zusätzlich im Single-Format. In der Hitparade konnte sich die Scheibe allerdings nicht platzieren.

 

Hound Dog

Elvis spielte Hound Dog  am 2. Juli 1956 ein. An diesem Song arbeitete er ebenfalls hart, denn er benötigte 31 Durchläufe, ehe er sich mit dem Resultat zufrieden gab.

Nur 11 Tage nach der Aufnahme veröffentlichte RCA die Nummer zusammen mit Don't Be Cruel  auf einer Single und verkaufte davon acht Millionen Stück. Damit stellt die 45er die erfolgreichste Single-Veröffentlichung des gesamten Jahrzehnts dar.

Das Lied wurde von Jerry Leiber und Mike Stoller geschrieben, wobei ursprünglich auch Johnny Otis als Komponist angegeben wurde. Erst seit einer gerichtlichen Auseinandersetzung werden Leiber und Stoller als alleinige Urheber aufgeführt.

Die Originalaufnahme stammt aus dem Jahr 1952 von Willie Mea "Big Mama" Thornton, später sangen auch Jack Turner und Eddie Hazlewood das Lied.

Dieser Song war noch im selben Jahr auf der EP The Real Elvis  zu hören und fand sich später auf den Alben Elvis' Golden Records  (1958) und Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

Im Konzertprogramm des Kings hatte die Nummer ihren festen Platz und findet sich auf den Live-LPs From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  (1969), Elvis As Recorded At Madison Square Garden  (1972), Aloha From Hawaii Via Satellite  (1973), Elvis Recorded Live On Stage In Memphis  (1974) und Elvis In Concert  (1977). Auf dem Soundtrack zum TV-Special SINGER presents Elvis  ist das Lied ebenfalls zu hören. An die Großartigkeit der Studioaufnahme kam der King allerdings nie wieder heran. 

 

Love Me Tender

Die Ballade wurde von Ken Darby verfasst und basiert auf dem Klassiker Aura Lee  aus dem Jahr 1861. Weil Darby öffentlich nicht in Erscheinung treten wollte und dem King Of Rock'n'Roll außerdem die Hälfte der Komponisten-Tantiemen zugesagt worden war, ließ er offiziell seine Frau Vera Matson und Elvis Presley als Urheber eintragen.

Aufgenommen wurde Love Me Tender  am 24. August 1956 auf der Tonbühne von 20th Century Fox in Hollywood, Kalifornien innerhalb von nur zwei Takes.

Die Single wurde im September 1956 auf den Markt gebracht, wurde zum Nummer 1-Hit und verkaufte sich etwa 4,5 Millionen Mal.

Schnell avancierte der Song zum Favoriten der weiblichen Fans und fand sich später nicht nur auf der Soundtrack-EP zum gleichnamigen Spielfilm, sondern auch auf den Alben Elvis' Golden Records  (1958), A Legendary Performer  (1974), Pure Gold  (1975) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970). Live-Versionen sind auf den LPs Elvis  (1968) und Elvis As Recorded At Madison Square Garden  (1972) zu finden.

Der King selbst konnte Love Me Tender  nicht allzu viel abgewinnen - eine Meinung, die ich mit ihm teile.

 

Got A Lot O' Livin' To Do

Dieses Lied war in den USA nicht im Single-Format erhältlich. Zunächst veröffentlichte RCA die Nummer auf der EP Loving You - Volume 2 (1957), dann auf der LP Loving You  (1957) und schließlich im Rahmen der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (1971).

In den kommenden Jahren sollte Ben Weisman für eine Vielzahl von mäßigen Movie Tunes verantwortlich zeichnen, doch was er hier zusammen mit Aaron Schroeder ablieferte, war eine absolute Glanzleistung.

Und auch Elvis lief am 12. Januar 1957 bei Radio Recorders zur Hochform auf, als er diesen schnellen, vom Boogie-Rhythmus inspirierten Popsong innerhalb von neun Takes einspielte.

 

Teddy Bear

Weil Elvis angeblich Plüschbären sammelte, griffen Karl Mann (Kalman Cohen) und Bernie Lowe das Thema auf und schrieben einen Song namens Teddy Bear. Der King nahm ihn am 16. Januar 1957 auf der Paramount Sound Stage in Hollywood, Kalifornien auf und benötigte dafür 13 Takes.

Am 11. Juni 1957 veröffentlichte RCA Teddy Bear  auf einer Single und bescherte dem King damit einen weiteren Nummer 1-Hit und fünf Millionen verkaufte Tonträger. Nur wenige Tage später war der Song auch auf der EP Loving You - Volume 1  und auf dem Album Loving You  zu hören. Im folgenden Jahr fand er sich auf Elvis' Golden Records, 1970 wurde er noch einmal auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  herausgebracht.

In dem Lied bittet Elvis seine Liebste, doch ihr Kuschelbärchen sein zu dürfen - Tiger sind ihm zu wild und Löwen irgendwie nicht knuddelig genug. Für einen Sänger, der noch kurz zuvor als King Of Rock'n'Roll vermarktet worden war, konnte solch ein Text mit Fug und Recht als peinlich angesehen werden. Doch die weibliche Anhängerschaft war kaum noch zu bremsen und machte Teddy Bear  zum Evergreen.

In den 1970ern gehörte das Lied zum Standardprogramm und wurde zumeist als Medley mit Don't Be Cruel  vorgetragen. Live-Aufnahmen davon finden sich auf den Alben Elvis As Recorded At Madison Square Garden  (1972) und Elvis In Concert  (1977).

 

(Let's Have A) Party

Elvis benötigte am 21. Januar 1957 elf Takes, um den Rocker aus der Feder von Jessie Mae Robinson auf der Paramount Soundstage einzuspielen.

RCA veröffentlichte die Nummer auf dem Album Loving You  und der EP Loving You - Volume 1  (beide 1957).

Obwohl der King Of Rock'n'Roll den Song als erster sang, wird (Let's Have A) Party  heute eher mit Wanda Jackson in Verbindung gebracht, die das Lied drei Jahre später coverte und auf einer Single veröffentlichte.

 

All Shook Up

Die Fans kannten das Lied bereits von David Hill (ein Pseudonym des Schauspielers David Hess), der die Otis Blackwell-Komposition im November 1956 aufgenommen und zu Beginn des folgenden Jahres unter dem Titel I'm All Shook Up  auf einer Single herausgebracht hatte.

Doch nicht nur der Name des Liedes hatte sich bei Elvis leicht verändert, auf einmal wurde der King Of Rock'n'Roll auch als Co-Autor angeführt. Der Grund dafür war simpel: Elvis hätte den Song schlicht und einfach nicht aufgenommen, wenn Mr. Blackwell nicht die Hälfte seiner Tantiemen an ihn abgetreten hätte. Weil sich die Presley-Singles aber so gut verkauften, bedeutete 50% der Ansprüche noch immer mehr Geld auf dem Bankkonto, als 100% bei irgend einem anderen Sänger. Deshalb spielte Otis Blackwell das Spiel mit - genauso wie schon andere Komponisten vor ihm.

Elvis' Version von All Shook Up  entstand am 12. Januar 1957 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien innerhalb von 10 Takes. Die Duett-Stimme gehört dem Jordanaires-Mitglied Gordon Stoker, Klavier spielte sein Chor-Kollege Hoyt Hawkins.

Auf den Markt gebracht wurde die Aufnahme im März 1957. Mit einem ersten Platz in den Billboard Charts und einer Verkaufszahl von sieben Millionen Stück gilt die Kopplung All Shook Up / That's When Your Heartaches Begin  heute als eine der erfolgreichsten Presley-Singles.

1958 veröffentlichte RCA Victor den Titel noch einmal auf dem Album Elvis' Golden Records, 1960 war er auch auf der EP A Touch Of Gold - Volume 3  zu hören. 1970 folgte eine weitere Veröffentlichung auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1, auf dem fünf Jahre später herausgebrachten Album Pure Gold  war All Shook Up  ebenfalls vertreten.

Live-Aufnahmen finden sich auf der Doppel-LP From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  (1969) und auf dem Album Elvis As Recorded At Madison Square Garden  (1972). Für mich gehört dieser Gute-Laune-Song zu den absoluten Highlights im Katalog des Kings.

 

Old Shep

Seinerzeit dürfte Elvis mit Old Shep  für eine Überraschung gesorgt haben, denn eine traurige Ballade über einen Jungen und seinen Hund erwartete wohl niemand vom King Of Rock'nRoll.

Tatsächlich stellte die Aufnahme für Elvis aber eine Herzensangelegenheit dar, denn er sang das Lied bereits seit seinen Kindertagen. RCA Victor veröffentlichte Old Shep  auf der LP Elvis und der EP Elvis - Volume 2, im Jahr 1972 war der Song ebenfalls auf dem CAMDEN-Album Separate Ways  zu finden.

Der Autor heißt übrigens Red Foley, der den Titel auch als erster herausbrachte. Elvis spielte am 2. September 1956 fünf Takes von Old Shep  ein, entschied sich schlussendlich aber für den ersten Versuch.

Durch einen Fehler von RCA Victor enthielten einige Pressungen von Elvis  den fünften Take. Diese Exemplare gelten heute als gesuchte Raritäten.

Mir persönlich gefällt Old Shep  sehr gut, zumal die Aufnahme auch zu den wenigen Balladen der 1950er gehört, die Elvis glaubhaft zu verkaufen wusste.

 

Don't

Die Ballade stammt aus der Feder von Jerry Leiber und Mike Stoller und wurde von Elvis am 6. September 1957 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien aufgenommen. Take 7 erklärte man schlussendlich zum Master.

Inhaltlich wirkt der Song aus heutiger Sicht ein wenig verstörend, damals war er aber wohl als ernsthaftes Liebeslied gemeint.

Die Single Don't / I Beg Of You  kam im Januar 1957 in die Geschäfte, avancierte zum Nummer 1-Hit und verkaufte sich etwa drei Millionen Mal.

Don't  wurde später auch auf der EP A Touch Of Gold  (1959) und dem Album 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis' Gold Records Volume 2  (1959) herausgebracht. Auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970) war die Ballade ebenfalls zu hören.

Aus meiner Sicht zählt Don't  zu den wenigen Balladen-Aufnahmen aus den 1950ern, bei denen sich Elvis keine gesanglichen Schwächen leistet.

 

Hard Headed Woman

Hier handelt es sich um einen erstklassigen Rock'n'Roll, in dem der Sänger anhand verschiedener Beispiele aus der Bibel beweisen möchte, dass dickköpfige Frauen die Wurzel allen Übels sind. Elvis singt kraftvoll, fast schon aggressiv und macht den Song auch dadurch zu einem echten Erlebnis.

Für mich gehört Hard Headed Woman  zu den absoluten Highlights im Katalog des Kings.

Geschrieben wurde das Lied von Claude DeMetrius, die Aufnahme entstand am 15. Januar 1958 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien. Der zehnte Durchlauf wurde zum Master-Take.

RCA veröffentlichte Hard Headed Woman  zusammen mit Don't Ask Me Why im Sommer 1958 auf einer Single, die von Billboard auf dem zweiten Platz notiert wurde und sich weltweit drei Millionen Mal verkaufte.

Später fand sich der Titel auch auf der LP King Creole  (1958), der EP A Touch Of Gold - Volume 1  (1959) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

 

King Creole

Der Rocker stammt aus der Feder von Jerry Leiber und Mike Stoller und stellt den Titelsong von Elvis' viertem Spielfilm dar. Weil dieser in New Orleans spielt unterlegte man den Rocker mit Blechbläsern, was ihn sehr schön von den übrigen Aufnahmen dieser Art abhebt.

Am 15. Januar 1958 spielte der King 18 Takes ein, war mit dem Endergebnis jedoch unzufrieden. Und so folgten am 23. Januar dreizehn weitere Takes, von denen der letzte schließlich zum Master erklärt wurde.

RCA Victor veröffentlichte den Song auf der EP King Creole - Volume 1 und dem Album King Creole  (beide 1958) sowie der Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (1971).

 

Jailhouse Rock

Der legendäre Jailhouse Rock  entstand am 30. April 1957 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien. Zunächst spielte Elvis acht Takes ein, von denen aber nur die Versuche 4 und 5 vollständig durchgingen. Danach wurden zwei so genannte Pick-Up-Takes produziert, die mitten im Song ansetzten und mit denen man die zuvor nicht komplett durchgespielten Versionen ergänzen konnte. Die schlussendlich veröffentlichte Fassung besteht aus Take 6 (eigentlich ein langer Fehlstart) und Pick-Up-Take 2.

Die Single Jailhouse Rock / Treat Me Nice  wurde im September 1957 veröffentlicht und gehört zu den zehn erfolgreichsten Singles des Jahrzehnts.

RCA Victor brachte den Jailhouse Rock  auch auf der gleichnamigen Soundtrack-EP sowie den Alben Elvis' Golden Records  (1958), Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970), Pure Gold  (1975) und A Legendary Performer - Volume 2  (1976) heraus.

Live-Aufnahmen sind auf den LPs Elvis  (1968) und Elvis In Concert  (1977) zu finden. Im Rahmen des Rock' n Roll Medley ist der Titel zudem auf Elvis Recorded Live On Stage In Memphis  (1974) enthalten.

Für mich zählt Jailhouse Rock  zu den absoluten Signature Songs des Kings. An die Klasse seiner Studioaufnahme kam niemand - einschließlich er selbst - jemals wieder heran.

Geschrieben wurde der Titel übrigens von Jerry Leiber und Mike Stoller, was sich auch in dem herrlich subversiven Text wiederspiegelt.

 

A Big Hunk O' Love

Der Rocker stammt aus der Feder von Aaron Schroeder und Sid Wyche und wurde von Elvis am 10. Juni 1958 in Nashville, Tennessee aufgenommen. Da kein zufriedenstellender Master-Take eingespielt werden konnte, setzte man die Aufnahme aus den Durchläufen vier und drei zusammen.

Die Kopplung A Big Hunk O' Love / My Wish Came True  kam im Sommer 1959 in die Geschäfte und ging drei Millionen Mal über die Ladentheken. Außerdem konnte der Rock'n'Roll-König mit dieser Veröffentlichung einen weiteren Nummer 1-Hit verbuchen.

Später fand sich A Big Hunk O' Love  auch auf dem Album 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis' Gold Records Volume 2  (1959) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

Eine Live-Version ist auf dem Doppel-Album Aloha From Hawaii Via Satellite  (1973) zu hören. An die Power und Aggressivität der grandiosen Studioaufnahme kam der King allerdings nicht mehr heran.

 

I Got Stung

Hier handelt es sich um einen reinrassigen Rock'n'Roll aus der Feder von Aaron Schroeder und David Hill. Elvis spielte den Song am 11. Juni 1958 in Nashville, Tennessee ein und benötigte dafür 24 Takes. Der Sänger ist verliebt und tut nun kund, er sei von einer süßen Biene gestochen worden.

Ein toller Song, der von Elvis auch absolut phantastisch vorgetragen wird.

Zwar handelt es sich bei I Got Stung  nur um die B-Seite der im Oktober 1958 veröffentlichten Single One Night, durch den häufigen Radio-Einsatz gelangte die Nummer aber trotzdem auf Rang 8 der Billboard Charts.

RCA Victor brachte I Got Stung  später erneut auf dem Album 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis' Gold Records Volume 2  (1959) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970) heraus.

 

One Night

Am 18. Januar 1957 entstand auf der Paramount Soundstage in Hollywood, Kalifornien der Song One Night Of Sin. Geschrieben wurde er von Dave Bartholomew und Pearl King, das Original stammt von Smiley Lewis. Den Verantwortlichen bei RCA Victor war der Text jedoch zu anzüglich, so dass man den Titel umschreiben ließ.

Das Ergebnis hieß One Night (With You)  und wurde von Elvis am 23. Februar 1957 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien eingespielt. Obwohl er mit dem Song bereits vertraut war, benötigte der King noch einmal zehn Takes, ehe er die Aufnahme im Kasten hatte.

Macht sich der Sänger im Original noch Vorwürfe aufgrund einer Nacht voller Ausschweifungen, möchte er nun einfach nur eine Nacht mit seiner Liebsten verbringen. Auch eine solche Äußerung galt in den 1950ern als gewagt, war aber deutlich akzeptabler als der Bericht über irgendwelche Orgien.

Und so dauerte es fast dreißig Jahre, ehe One Night Of Sin  auf der LP A Legendary Performer - Volume 4  zu finden war. One Night (With You)  wurde auf dem Album 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis' Gold Records Volume 2  (1959), der EP A Touch Of Gold - Volume 2  (1959) und der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (1971) herausgebracht. Eine Live-Aufnahme findet sich auf dem Album Elvis  (1968).

Die Studio-Version konnte sich in den Billboard Charts übrigens auf Rang 4 platzieren.

 

A Fool Such As I

In dem Lied beteuert der Sänger seine unsterbliche Liebe zu einer Dame, die ihn just verlassen hat. Das Original dieser Bill Trader Komposition stammt von Hank Snow aus dem Jahr 1952, Elvis' Version entstand am 10. Juni 1958 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee innerhalb von neun Takes.

Die Nummer wurde im März 1959 auf der B-Seite von I Need Your Love Tonight  veröffentlicht, überholte in den Charts jedoch den eigentlichen Hauptsong und wurde zum Nummer 2-Hit. Insgesamt ging die 45er mehr als vier Millionen Mal über die Ladentheken.

Dass sich A Fool Such As I  in der Hitparade besser schlug als die A-Seite der Single, mag daran gelegen haben, dass der Country-Song auch für konservative Radiostationen attraktiv war und entsprechend oft eingesetzt wurde.

Elvis selbst schien das Lied ebenfalls zu mögen, denn 1961 gehörte es zu seinem Bühnenprogramm. Auch im Sommer 1970 probte er A Fool Such As I, brachte den Titel nach meinem Kenntnisstand jedoch nicht live zum Einsatz.

Die Studio-Version fand sich auf den Alben 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis' Gold Records Volume 2  (1959) und A Legendary Performer - Volume 1  (1974) sowie dem 4-LP-Set Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

 

I Need Your Love Tonight

Jetzt folgt also auch die A-Seite der vorgenannten Single. In den Billboard Charts konnte Elvis damit einen Nummer 4-Hit landen.

Der Rocker wurde von Sid Wayne und Bix Reichner geschrieben, die Aufnahme stammt aus dem RCA Studio B in Nashville, Tennessee vom 10. Juni 1958. Elvis benötigte 18 Takes, bevor er den schnellen Song zu seiner Zufriedenheit auf dem Band hatte.

Bei dem Lied handelt es sich um einen typischen Rock'n'Roll mit einfachem Text, aber jeder Menge Energie. Die Teenies sollten schließlich tanzen und nicht nachdenken.

Später fand sich I Need Your Love Tonight  auch auf dem Album 50,000,000 Elvis Fans Can't Be Wrong - Elvis' Gold Records Volume 2  (1959) und der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (1971).

 

Stuck On You

Das Lied stammt aus der Feder von Aaron Schroeder und Leslie McFarland und wurde von Elvis am 20. März 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee aufgenommen. Nur drei Takes wurden benötigt, um den flotten Popsong perfekt einzuspielen.

Es handelt sich hier übrigens um den Comeback-Song des Kings, der ersten Single nach seiner Rückkehr vom Dienst in der US Army. Natürlich wurde auch dieser Track zum Nummer 1-Hit, insgesamt verkaufte sich die Kopplung Stuck On You / Fame And Fortune etwa 3,5 Millionen Mal.

Schon die ersten gesungenen Worte von Stuck On You  machten klar, dass sich Elvis' Gesangsstil merklich verändert hatte. Er klang reifer, weicher und technisch raffinierter als vor seiner Armeezeit und auch das neue Stereo-Verfahren tat ein Übriges, die gesanglichen Qualitäten deutlich hervorzuheben.

RCA Victor veröffentlichte den Song später auch auf dem Album Elvis' Golden Records - Volume 3  (1963) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970). Der King selbst soll Stuck On You  übrigens nicht sonderlich gemocht und das Lied Stuck In You genannt haben.

 

Fever

Bei dem Urheber des Songs handelt es sich um Otis Blackwell. Da er jedoch vertraglich anderweitig gebunden war, nutzte der Komponist das Pseudonym John Davenport. Weil die Grundidee zu dem Song von Eddie Cooley stammt, wurde auch er als Urheber mit aufgeführt.

Die Originalaufnahme stammt von Little Willie John, der damit 1956 einen Nummer 1-Hit in der R&B Best Seller Chart landen konnte. Zwei Jahre später veröffentlichte Peggy Lee eine deutlich veränderte Fassung, später sangen auch Ella Fitzgerald, Ray Charles, Madonna und Beyonce' Knowles den Song.

Die Aufnahme des Kings entstand am 3. April 1960 innerhalb von vier Takes. Zwar kopierte er die Interpretation von Ms. Lee nahezu vollständig, doch sein Gesang klingt dermaßen cool, sexy und perfekt, dass man seinen Vortrag wohl als den definitiven ansehen kann.

RCA veröffentlichte das Lied im April 1960 auf dem Album Elvis Is Back! In den Billboard Charts erreichte die Scheibe den zweiten Platz und ging drei Millionen Mal über die Ladentheken.

Später fand sich die Aufnahme auch auf der LP Pure Gold  (1975), eine Live-Version ist auf dem Doppel-Album Aloha From Hawaii Via Satellite  (1973) zu hören.

 

It's Now Or Never

1898 schrieb der neapolitanische Sänger und Musiker Eduardo Di Capua das Lied O Sole Mio  (Meine Sonne) und nutzte dafür die Verse des Dichters Giovanni Capurro. Obwohl sich der Song schnell zum Hit entwickelte, starben beide Komponisten in Armut. Damals gab es noch keine Tantiemen für Urheberrechte und so verkauften Di Capua und Capurro den Titel für 25 Lire an den Verlag von Ferdinando Bideri. Jahre nach der Entstehung von O Sole Mio  klagten die Erben eines gewissen Emanuele Alfredo Mazzucci und erhoben finanzielle Ansprüche. Da Mazzucci seinerzeit die Noten aufgeschrieben hatte, bekamen seine Nachkommen Recht und erhalten seither Tantiemen - etwa 250.000 US-Dollar im Jahr.

Die erste bekannte Tonaufnahme von O Sole Mio  stammt von Francisco Daddi aus dem Jahr 1901, elf Jahre später entstand unter dem Titel Your Own Dear Kiss  von Elisabeth Spencer erstmals eine englische Fassung. Elvis lernte den Song über eine weitere Adaption namens There's No Tomorrow  kennen und wollte das Lied aufnehmen. Da sich die Melodie inzwischen im Public Domain befand, schrieben Aaron Schroeder und Wally Gold einen neuen Text und machten It's Now Or Never  daraus.

Elvis spielte den Song am 3. April 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee ein. Der Master ist eine Kombination aus den Takes 4 und 2, am 5. April 1960 wurden noch ein Klavier und Perkussion hinzugefügt.

Im Juni 1960 wurde der Titel zusammen mit A Mess Of Blues  auf einer Single herausgebracht. Die 45er wurde nicht nur zum Nummer 1-Hit, sondern stellt mit 28 Millionen verkauften Kopien auch die erfolgreichste Single-Veröffentlichung der 1960er Jahre dar.

1961 fand sich It's Now Or Never  auf der EP Elvis By Request, später brachte RCA Victor die Aufnahme zusätzlich auf dem Album Elvis' Golden Records - Volume 3  (1963), der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970) und der Compilation A Legendary Performer - Volume 2  (1976) heraus. Zudem findet sich eine Live-Version auf dem Doppel-Album Elvis In Concert  (1977).

 

Are You Lonesome Tonight

Komponiert wurde die Ballade von Roy Turk und Lou Handman, erstmals aufgenommen wurde sie 1927 von Ned Jakobs. Elvis' Version entstand am 3. April 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee, der Master ist ein Zusammenschnitt aus den Takes 5 und 2.

Mir persönlich gefällt das Lied sehr gut. Man nimmt Elvis die Trauer und Sehnsucht jederzeit ab und seine Stimme klingt einfach sensationell.

Die Single stellte Ende 1960 den Nachfolger von It's Now Or Never  dar und war ebenfalls höchst erfolgreich. Mit sechs Millionen Verkäufen wurde auch diese Scheibe zum Nummer 1-Hit.

RCA Victor veröffentlichte Are You Lonesome Tonight  später auch auf der EP Elvis By Request  (1961), dem Album Elvis' Golden Records - Volume 3  (1963) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

Live-Aufnahmen finden sich auf den Doppel-Alben From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  (1969) und Elvis In Concert  (1977) sowie der LP A Legendary Performer - Volume 1  (1974).

 

Wooden Heart

Bereits 1827 wurde das deutsche Volkslied Muss I Denn, Muss I Denn Zum Städtele Hinaus  von Friedrich Silcher adaptiert, 133 Jahre später nahmen sich Fred Wise, Ben Weisman, Kay Twomey und Bert Kaempfert das Lied erneut vor und machten daraus Wooden Heart.

Elvis nahm den Titel am 28. April 1960 auf und benötigte dafür trotz der Strophe in deutscher Sprache nur vier Takes.

Wooden Heart  fand sich im September 1960 auf der Soundtrack-LP zum Film GI Blues.

In Europa, Asien und Südafrika veröffentlichte RCA Victor das Lied auch auf einer Single und verkaufte davon allein in Deutschland mehr als zwei Millionen Kopien. In den USA ließ man sich leider die Butter vom Brot nehmen und überließ den Erfolg Joe Dowell, der mit seiner Version den ersten Platz der Hot 100 erreichte.

Kurioserweise fand sich Elvis' Aufnahme später auf den B-Seiten der Singles Blue Christmas  (1964) und Puppet On A String  (1965). 1970 war Wooden Heart  ebenfalls auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  zu hören.

 

Surrender

Nachdem sich It's Now Or Never  zum weltweiten Mega-Hit entwickelt hatte, war es nur logisch, ein weiteres italienisches Volkslied zu bearbeiten und auf einer Single herauszubringen. Diesmal nahmen sich Doc Pomus und Mort Shuman Torna A Surriento  vor und machten daraus Surrender.

Elvis spielte den Titel am 30. Oktober 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee ein. Zunächst nahm er neun Takes des Songs auf und produzierte danach acht Workpart-Takes. Den Master stellte man schließlich aus den Takes 4 und 8 (Workpart) zusammen.

Mit südländischen Klängen und dramatischem Gesang möchte der Barde die Dame seines Herzens dazu bewegen, sich ihm doch endlich hinzugeben. Beim sexuell entsprechend orientierten Teil seines Publikums dürfte Elvis mit seinem Ansinnen offene Türen eingerannt haben.

Die Single Surrender / Lonely Man  kam im Februar 1961 auf den Markt, verkaufte sich sechs Millionen Mal und wurde zum Nummer 1-Hit.

Im LP-Format war Surrender  erstmals auf Elvis' Golden Records - Volume 3  (1963) erhältlich, später fand sich der Song auch auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

 

His Latest Flame

Der Popsong stammt aus der Feder von Doc Pomus und Mort Shuman, die Aufnahme erfolgte am 25. Juni 1961. Hier spielte Elvis 12 Takes ein, bevor er den achten Versuch zum Master erklärte.

Ein Freund berichtet dem Sänger von seiner neuen Flamme, einer gewissen Marie. Doch schon bald wird ihm klar, dass es sich bei der besagten Dame um seine eigene Freundin handelt, die es mit der Treue wohl nicht ganz so genau nimmt.

Der an sich traurige Text wird von einer vergleichsweise fröhlichen Melodie konterkariert und auch Elvis legt nicht eine Spur von Verzweiflung in seinen Vortrag. Aber genau das macht den Charme von His Latest Flame  aus.

Veröffentlicht wurde der Song erstmals im August 1961 zusammen mit Little Sister  auf einer Single. His Latest Flame erreichte den vierten Platz der Hitparade, die B-Seite kam auf Rang sechs. Insgesamt ging die Scheibe 3,25 Millionen Mal über die Ladentheken.

1963 brachte RCA Victor das Lied auch auf dem Album Elvis' Golden Records - Volume 3  heraus, 1971 erfolgte eine weitere Veröffentlichung auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2.

 

Wild In The Country

Die Ballade stellte den Titelsong zu Elvis' gleichnamigem Spielfilm dar und wurde von Hugo Peretti, Luigi Creatore und George Weiss geschrieben. Aufgenommen wurde der Song am 7. November 1960 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien. Im Gegensatz zum sehr schnell eingespielten I Feel So Bad  benötigte Elvis für Wild In The Country  19 Takes.

Dieser langsame Titel gefällt mir ausgesprochen gut und zählt für mich zu den schönsten Movie Tunes des Kings.

In den USA bildete Wild In The Country  die B-Seite der Single I Feel So Bad. In Großbritannien war es jedoch diese Ballade, die zum Nummer 1-Hit wurde und deshalb auch auf dieser Doppel-LP zu finden ist.

RCA Victor brachte das Lied 1971 auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  erneut auf den Markt.

 

There's Always Me

Im Juni 1961 brachte RCA die LP Something For Everybody  heraus. In der Hitparade erreichte es den ersten Platz und verkaufte sich weltweit etwa drei Millionen Mal.

Eröffnet wird das Album mit There's Always Me  aus der Feder von Don Robertson. Elvis war von dem Lied begeistert und sein Vortrag (beim Master handelt es sich um Take 10) darf mit Fug und Recht als perfekt bezeichnet werden.

Der Sänger verspricht seiner Liebsten, immer für sie da zu sein - und das, obwohl die Dame offenbar gar kein romantisches Interesse an ihm hat und zudem partnerschaftlich anderweitig gebunden ist. Elvis' Stimme klingt einfach wunderbar und man nimmt ihm das bange Hoffen, vielleicht doch irgendwann erhört zu werden jederzeit ab.

1967 veröffentlichte RCA Victor den Song zusammen mit Judy  auf einer Single. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich der Musikgeschmack der Massen jedoch längst geändert, so dass die 45er keine großen Erfolge erringen konnte.

 

Rock-A-Hula Baby

Der Song wurde von Fred Wise, Ben Weisman und Dolores Fuller verfasst, die Aufnahme erfolgte am 23. März 1961 innerhalb von fünf Takes. In einem Interview erzählte Mrs. Fuller einmal, sie sei durch The Twist  zu ihrer Komposition inspiriert worden.

Im November 1961 bildete die Nummer die B-Seite der Single Can't Help Falling In Love, konnte sich aufgrund ihrer Beliebtheit bei den Radio-DJs aber trotzdem selbstständig in den Top30 platzieren.

1970 fand sich Rock-A-Hula Baby  auch auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1.

 

Can't Help Falling In Love

Nun bekommen wir auch den Hauptsong der gerade erwähnten Single zu hören. In der Hitparade erreichte die Scheibe den zweiten Platz und verkaufte sich weltweit vier Millionen Mal.

Das Lied basiert auf dem französischen Plaisir d'amour, das 1785 von Jean-Pierre Claris de Florian und Johann Paul Ägidius Martini Schwarzendorf geschrieben wurde. Angepasst wurde es für Elvis von Hugo Peretti, Luigi Creatore und George David Weiss. Die Aufnahme erfolgte am 23. März 1961 innerhalb von 29 Takes.

RCA Victor veröffentlichte Can't Help Falling In Love  erstmals auf dem Soundtrack-Album Blue Hawaii  (1961). Später war der Song auch auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970) und dem Album A Legendary Performer - Volume 1  (1974) zu finden.

Die LPs Elvis  (1968), From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  (1969), Elvis As Recorded At Madison Square Garden  (1972), Aloha From Hawaii Via Satellite  (1973), Elvis Recorded Live On Stage In Memphis  (1974) und Elvis In Concert  (1977) enthalten Live-Aufnahmen.

An die Schönheit und Perfektion seiner Studio-Einspielung kam der King allerdings nie wieder heran.

 

Good Luck Charm

Good Luck Charm  entstand am 15. Oktober 1961 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee. Insgesamt benötigte der King vier Takes, bevor er die Nummer zu seiner Zufriedenheit im Kasten hatte.

Elvis bittet hier seine Liebste, sie möge doch sein Glücksbringer werden und wohl kaum ein weiblicher Fan hätte ihm damals diesen Wunsch abgeschlagen.

Ich würde Good Luck Charm  als perfekten Radio-Pop bezeichnen, der mit seiner unaufdringlichen, aber einschmeichelnden Melodie und dem grandiosen Harmonie-Gesang der Jordanaires sofort ins Ohr geht.

Die Erstveröffentlichung erfolgte im Februar 1962 auf der Single Good Luck Charm / Anything That's Part Of You. Insgesamt ging die 45er mehr als vier Millionen Mal über die Ladentheken und wurde von Billboard auf Rang 1 notiert. Es sollte Elvis' letzter Nummer 1-Hit bis 1969 sein.

Später fand sich Good Luck Charm  auch auf dem Album Elvis' Golden Records - Volume 3  (1963) und der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970). Komponiert wurde dieser Schlager übrigens von Aaron Schroeder und Wally Gold.

 

She's Not You

Musikalisch würde ich She's Not You  als perfekt gemachten, tanzbaren Radio-Pop bezeichnen. Geschrieben wurde der Song von Jerry Leiber, Mike Stoller und Doc Pomus, aufgenommen wurde er am 19. März 1962 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee. Den Master stellte man schließlich aus den Takes 3 und 5 (Workpart) zusammen.

Obwohl die neue Freundin rein formal die Traumfrau des Sängers darzustellen scheint, muss er immerfort an seine Verflossene denken. Daher singt Elvis das Lied mit einem Hauch von Wehmut in der Stimme, was die an sich fröhliche Melodie ein wenig konterkariert.

Im Juli 1962 landete Elvis mit She's Not You  einen Top5-Hit und setzte 3,5 Millionen Singles ab.

1963 fand sich der Titel auch auf dem Album Elvis' Golden Records - Volume 3, sieben Jahre später war er ebenfalls auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  zu hören.

 

Return To Sender

Return To Sender  ist ein flotter Popsong aus der Feder von Otis Blackwell und Winfield Scott. Elvis nahm ihn am 27. März 1962 bei Radio Recorders in Hollywood, Kalifornien auf, bereits der zweite Take wurde zum Master.

Zweimal versucht der Sänger sich nach einem Streit schriftlich bei seiner Freundin zu entschuldigen, doch die lässt den Brief jedesmal ungeöffnet zurückgehen. Schließlich fasst er den Plan, ihr das Schreiben selbst zu übergeben - wenn es dann wieder zurückkommt, weiß er, woran er ist.

In späteren Jahren hätte uns Elvis diesen Sachverhalt vermutlich in Form einer kitschigen Country-Ballade geschildert, anno 1962 präsentierte er solche Schicksalsschläge freilich noch als fröhlichen Radio-Pop.

Das Lied stammt vom Soundtrack zum Film Girls! Girls! Girls!  und wurde im Oktober 1962 auch auf einer Single herausgebracht. In den Charts landete der King einen Nummer 2-Hit, der weltweite Absatz betrug 5 Millionen Einheiten.

Im Film erlaubte sich der King übrigens einen kleinen Scherz und imitierte während seines Vortrages die typischen Bewegungen des Sängers Jackie Wilson. 1970 brachte RCA Victor das Lied noch einmal auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  heraus.

 

(You're The) Devil In Disguise

Der flotte Popsong stammt aus der Feder von Bill Giant, Bernie Baum und Florence Kaye. Der Titel entstand übrigens, als Giant und Baum die Tochter von Florance Kaye als niedlich bezeichneten und diese entgegnete, die Kleine sei ein getarntes Teufelchen.

Über die Jahre lieferte dieses Trio dem King jede Menge mehr oder minder einfallslose Filmschlager, dieser Song hier sticht qualitativ aber eindeutig hervor.

Zwar kommt das Erscheinungsbild der Liebsten einem Engel gleich, doch der Sänger wurde eines Besseren belehrt und weiß nun, dass es die Lady mit Treue und Ehrlichkeit nicht ganz so genau nimmt. Auch musikalisch ist das Lied interessant gemacht und klingt ein wenig anders als die üblichen Popsongs dieser Art.

Aufgenommen wurde (You're The) Devil In Disguise  am 26. Mai 1963 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee. Nach nur sechs Takes hatte Elvis die Aufnahme im Kasten.

Die Single erreichte im Sommer 1963 den dritten Platz der Hitparade und verkaufte sich 2,7 Millionen Mal.

1968 fand sich der Song auf dem Album Elvis' Gold Records - Volume 4, zwei Jahre später war er ebenfalls auf dem 4-LP-Set Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  zu hören.

Crying In The Chapel

Hier handelte es sich nicht etwa um einen neuen Song, die Aufnahme stammte bereits vom 30. Oktober 1960. Seinerzeit hatte Elvis das Lied für die LP His Hand In Mine  eingespielt, befand aber keinen der drei Takes für veröffentlichungswürdig. Da es zudem noch Unklarheiten bezüglich des Copyrights gab, wanderte die Aufnahme zunächst ins Archiv.

Nachdem sich sich die rechtliche Situation geklärt hatte, entschied man sich bei RCA Victor zur Veröffentlichung von Take 3. Für seine Zustimmung erhielt der King eine pauschale Zahlung von 10.000 US-Dollar.

Die Single wurde im April 1965 auf den Markt gebracht, erreichte den dritten Platz der Billboard Charts und ging 3,75 Millionen Mal über die Ladentheken.

Anno 1967 fand sich der Titel auch auf dem Album How Great Thou Art, eine weitere Veröffentlichung erfolgte drei Jahre später auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1. Geschrieben wurde Crying In The Chapel  von Artie Glenn, die erste Aufnahme erfolgte 1953 durch dessen Sohn Darrell.

 

Guitar Man

Am 10. September 1967 spielte Elvis zwölf Takes dieser Komposition von Jerry Reed ein. Letzter fügte dem Master-Take am selben Tag sein prägnantes Gitarrenspiel hinzu. Der Interpret schildert hier seinen Werdegang als Musiker und man kann dem King die Begeisterung für den Song förmlich anhören.

Für sein TV-Special SINGER presents Elvis spielte der Sänger eine weitere Fassung ein, die Ende 1968 auf dem Album Elvis veröffentlicht wurde. Die reguläre Studio-Aufnahme findet sich auf dem Soundtrack-Album Clambake (1967) und der Budget-Veröffentlichung Elvis Sings Hits From His Movies - Volume 1 (1972).

Die Single erschien im Januar 1968, verkaufte sich eine Million Mal und erreichte den 48. Platz der Hitparade.

 

In The Ghetto

Die sozialkritische Ballade stammt aus der Feder von Mac Davis, der zuvor bereits an Songs wie A Little Less Conversation  und Memories  mitgearbeitet hatte.

Elvis spielte den Song am 20. Januar 1969 im American Sound Studio in Memphis, Tennessee innerhalb von 22 Takes ein. Schlussendlich wurde diese Aufnahme jedoch nur als Playback genutzt, denn zwei Tage später sang der King seinen Part noch einmal vollständig neu ein. Der Hintergrundgesang folgte am 24. Januar, am 18. März wurden schließlich noch Streicher und Blechbläser ergänzt.

Das Lied beschreibt das kurze Leben eines jungen Mannes im Großstadtghetto, das nach einem bewaffneten Überfall gewaltsam endet. Weil zur selben Zeit ein neues Kind geboren wird, dem vermutlich ein ähnliches Schicksal bevorsteht, trug der Song ursprünglich den Zusatz The Vicious Circle.

Bei jedem anderen Sänger wäre aus In The Ghetto  vermutlich ein 08/15-Betroffenheitslied geworden, Elvis trägt die Nummer aber dermaßen emotional und glaubwürdig vor, dass es einem kalt den Rücken herunterläuft.

RCA brachte den Song im April 1969 zusammen mit Any Day Now  auf einer Single heraus, die den dritten Platz der US-Charts erreichte und sich 3,7 Millionen Mal verkaufte.

Die hier zu hörende Studio-Aufnahme fand sich später auf den Alben From Elvis In Memphis  (1969) und Pure Gold  (1975) sowie der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970). Eine Live-Aufnahme vom August 1969 war noch im selben Jahr auf dem Doppel-Album From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  zu hören.

 

Suspicious Minds

Der Song wurde am 22. Januar 1969 im American Sound Studio in Memphis, Tennessee aufgenommen. Nachdem der achte Versuch zum Master-Take erklärt worden war, ergänzte Elvis am selben Tag den Harmonie-Gesang. Am 24. Januar wurde der Hintergrundgesang aufgenommen, die Streicher folgten am 7. Mai.

Um die Studio-Aufnahme der Konzertversion anzupassen, blendete Bill Porter am 7. August im United Recording Studio den Song am Ende mehrfach aus und wieder ein und fügte außerdem Blechbläser hinzu. Da alle acht Tonspuren bereits belegt waren, ließ er die Musiker während des Mixings live im Studio spielen - einmal für die Stereo-Version und einmal für die Mono-Ausgabe der Single.

Letztere wurde im August 1969 auf den Markt gebracht. Mit sieben Millionen verkauften Kopien zählt Suspicious Minds  zu den fünf erfolgreichsten Presley-Singles.

Später fand sich die Aufnahme auch auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970). Live-Versionen sind auf den Alben From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis  (1969), Elvis As Recorded At Madison Square Garden (1972) und Aloha From Hawaii Via Satellite  (1973) zu hören.

Geschrieben wurde Suspicious Minds  übrigens von Mark James, der den Song auch als erster aufnahm. Elvis vereinnahmte die Nummer aber so sehr, dass ich heute kaum noch jemand an die Originalversion erinnert.

 

There Goes My Everything

There Goes My Everything  stammt aus der Feder von Dallas Frazier und wurde erstmals 1965 von Ferlin Husky aufgenommen. Im folgenden Jahr landete Jack Greene mit dem Titel einen Nummer 1 Hit, wiederum ein Jahr später verbuchte Engelbert Humperdinck damit eine Nummer 2 Hit in den UK-Charts.

Elvis' Version stammt vom 8. Juni 1970, für seine Aufnahme benötigte er drei Takes. Am 23. Juni ergänzte der King noch den Harmonie-Gesang, später folgten Streicher und Blechbläser (30. Juni) sowie Hintergrundgesang (21. September und 1. Oktober).

In dem Song muss der Sänger dabei zusehen, wie seine große Liebe ihn verlässt. Die Melodie ist süßlich, der Text ein wenig kitschig, aber trotzdem schafft es Elvis, das Lied nicht nur schön zu singen, sondern den Text auch glaubwürdig zu verkaufen.

Im Dezember 1970 erschien die Country-Ballade auf einer Single, die den 21. Platz der Charts erreichte und sich 1,6 Millionen Mal verkaufte.

There Goes My Everything  war später auch auf dem Album Elvis Country - I'm 10,000 Years Old  und der 4er Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (beide 1971) zu hören.

 

Don't Cry Daddy

Der Rhythm-Track von entstand am 15. Januar 1969 im American Sound Studio in Memphis, Tennessee, seinen Gesang fügte Elvis am 21. Januar hinzu. Am 19. März wurden die Blechbläser aufgenommen, Streicher folgten am 21. März. Das Lied stammt aus der Feder von Mac Davis, von dem der King während derselben Session auch In The Ghetto  aufnahm.

In dem Song bittet ein namentlich nicht genanntes Kind den Ich-Erzähler, nicht weiter den Verlust der Mutter zu betrauern und verspricht ihm sogar - zusammen mit seinem kleinen Bruder Tommy - eine neue Mama zu suchen. Trotz des sentimentalen Textes wirkt Don't Cry Daddy  nicht kitschig und auch Elvis findet mit seiner Interpretation genau den richtigen Tonfall.

Don't Cry Daddy / Rubberneckin'  erschien im November 1969, konnte sich auf Rang 6 der Billboard Charts platzieren und verkaufte sich 3 Millionen Mal.

Zunächst war der Song nur auf dieser Single erhältlich, im Herbst 1970 veröffentlichte RCA Victor ihn auch als Teil der 4 LP Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1.

 

Fazit & Bewertung

Zwar ist die Compilation nicht 100%ig chronologisch aufgemacht, trotzdem bietet sie einen guten Überblick über die Karriere des Kings zwischen 1956 und 1970 und punktet mit einer attraktiven Aufmachung.