His Hand In Mine

Ende 1960 überraschte Elvis seine Fans mit der Veröffentlichung des Gospel-Albums His Hand In Mine. Anno 2006 legte Follow That Dream Records eine Classic Album-Ausgabe auf, die mit Bonus Tracks und Outtakes aufwartete.

In den Sony Studios in New York wurden die analogen Originalbänder von Andreas Meyer in ein digitales Format überspielt und (im Falle der Outtakes) gemixt.

Die Restauration und das Mastering übernahmen Sebastian Jeansson und Vic Anesini.

Auf der ersten Scheibe des Sets hören wir die Tracks der Original-LP sowie die ebenfalls im Rahmen dieser Sessions entstandenen Titel Surrender  und Crying In The Chapel. Abergundet wird die Zusammenstellung durch die Rubrik First Takes, in der die Songs in der ersten, durchgenden Fassung zu hören sind.

Die zweite Disc ist ausschließlich den Outtakes gewidmet.

 

The Album

His Hand In Mine

Die Hymne stammt aus der Feder von Mosie Lister, dem Komponisten und Arrangeur der Statesmen. Die Gruppe hatte das Lied bereits 1953 herausgebracht und gehörte zu den Favoriten von Vernon und Gladys Presley.

Elvis benötigte fünf Takes für His Hand In Mine, den Master schnitt man aus den Durchgängen 5 und 4 zusammen. Wie schon bei I Will Be Home Again  auf dem Album Elvis Is Back!  sang Charlie Hodge die zweite Stimme und harmonierte dabei absolut perfekt mit dem King.

1969 veröffentlichte RCA Victor His Hand In Mine  zusammen mit How Great Thou Art, dem Titelsong des nächsten Gospel-Albums, auf einer Single. Die Nachfrage war aber so gering, dass sich die 45er nicht in der Hot 100 platzieren konnte.

Mir persönlich gefällt diese Hymne sehr und auch Elvis scheint voll in seinem Vortrag aufzugehen.

 

I'm Gonna Walk Dem Golden Stairs

Cully Holt, der ehemalige Bass-Sänger der Jordanaires, hatte 1949 das flotte I'm Gonna Walk Dem Golden Stairs  geschrieben und zusammen mit seiner Gruppe aufgenommen.

Als Elvis den Song einspielte, ging man davon aus, dass er sich im Public Domain befand und keine Tantiemen an irgendwelche Komponisten zu bezahlen waren. Um seinem ehemaligen Chor-Kollegen harte Verhandlungen mit Colonel Parker zu ersparen, verschwieg Gordon Stoker den Urheber und riet ihm telefonisch, seine Interessen erst nach der Veröffentlichung der LP geltend zu machen.

Insgesamt spielte Elvis fünf Takes von I'm Gonna Walk Dem Golden Stairs  ein, schlussendlich erklärte man jedoch schon den ersten Versuch zum Master.

Das Lied gehört übrigens zu meinen absoluten Favoriten auf diesem Album.

 

In My Father's House

Der Song stammt aus der Feder von Ailecne Hanks und wurde erstmals 1954 von den Blackwood Brothers, einem weiteren Favoriten von Gladys und Vernon Presley, herausgebracht.

Elvis nahm den Song innerhalb von acht Takes auf, zur Erstellung des Masters wurde allerdings noch ein nachträglich eingespielter Workpart benötigt.

 

Milky White Way

Zu den Highlights der LP gehört auch Milky White Way, ein schwarzer Gospel-Standard, dessen Urheber sich heute nicht mehr ermitteln lässt.

Elvis' Version wurde von der im Jahr 1947 von den Trumpeteers herausgebrachten Aufnahme beeinflusst und besticht durch ihren wunderbar entspannten Groove. Nach sieben Takes hatte der King die Nummer im Kasten.

 Im Februar 1966 veröffentlichte RCA Victor Milky White Way zusammen mit Swing Down Sweet Chariot  auf einer Single. Doch mit gerade einmal 40.000 verkauften Kopien konnte sich die Scheibe in keiner Hitparade platzieren.

 

Known Only To Him

Die von Steward Hamblen geschriebene Hymne war Anfang der 1950er Jahre sowohl von den Statesmen, als auch vom Blackwood Brothers Quartet aufgenommen worden.

Elvis benötigte für seine Version fünf Takes, von denen der letzte zum Master erklärt wurde.

Auch dieser Song erschien im Februar 1966 auf einer 45er, allerdings blieb Joshua Fit The Battle / Known Only To Him  ebenso erfolglos wie die andere Gospel-Single und fand landesweit weniger als 50.000 Käufer.

 

I Believe In The Man In The Sky

Auch I Believe In The Man In The Sky  entstammte dem Repertoire der Statesmen, deren Lead-Sänger Jake Hess Elvis sehr bewunderte. Und so ließ er den Song zwar etwas flotter spielen, kopierte aber ansonsten dessen Vortrag 1:1. Take 4 wurde zum Master.

Der Autor von I Believe In The Man In The Sky  heißt übrigens Richard Howard.

 

Joshua Fit The Battle

Während seiner Zeit in Deutschland war Elvis durch Charlie Hodge auf das Golden Gate Quartet aufmerksam gemacht worden. Die schwarze Gruppe war bekannt für ihre Uptempo-Songs, zu denen auch das Traditional Joshua Fit The Battle  gehörte.

Natürlich war das Lied allen Beteiligten dieser Session bekannt, so dass man nur vier Takes zur Aufnahme eines absolut perfekten Masters benötigte.

Wie bereits erwähnt, veröffentlichte RCA Victor den Song Anfang 1966 zusammen mit Known Only To Him  auf einer Single. Auch dieser Song gehört zu meinen persönlichen Highlights des Albums.

 

He Knows Just What I Need

Eigentlich war When You Travel All Alone  zur Aufnahme vorgesehen gewesen, doch Elvis entschied sich spontan anders und sang stattdessen das ebenfalls von Mosie Lister geschriebene He Knows Just What I Need.

Zunächst sollte Charlie Hodge mitsingen, doch schlussendlich erwiesen sich die Töne als zu hoch und er übergab an Millie Kirkham. Take 10 wurde zum Master.

 

Swing Down Sweet Chariot

Wie zuvor Joshua Fit The Battle, so stammte auch dieser Titel aus dem Repertoire des Golden Gate Quartet und einmal mehr genügten Elvis und seinen Musikern vier Takes, um eine perfekte Aufnahme des Traditionals einzuspielen.

1966 fand sich die Nummer auf der B-Seite der Single Milky White Way, zwei Jahre später spielte der King für den Film The Trouble With Girls (And How To Get Into It)  eine weitere Fassung von Swing Down Sweet Chariot  ein.

 

Mansion Over The Hilltop

Mit Mansion Over The Hilltop  kehrte Elvis wieder zum Katalog der Blackwood Brothers zurück.

Drei Takes erwiesen sich aus ausreichend, um den von Ira Stamphill geschriebenen Titel einzuspielen.

 

If We Never Meet Again

Noch schneller hatte man If We Never Meet Again  im Kasten, hier genügte ein einziger Take.

Komponiert wurde der Song von Albert Brumley, später sangen ihn sowohl die Blackwood Brothers als auch die Statesmen.

 

Working On The Building

Das Album endet mit einem Song aus dem Repertoire der Jordanaires.

Elvis hielt sich dann auch recht nah an deren Fassung, trat sogar ein wenig als Solist zurück und wurde zu einem Teil der Gruppe.

Als Autoren sind Lillian Bowles und Winifred O'Hoyle angegeben, tatsächlich handelt es sich aber um ein altes Traditional, dessen genaue Herkunft heute nicht mehr festgestellt werden kann.

 

Bonus Songs

Surrender

Nachdem sich It's Now Or Never  zum weltweiten Mega-Hit entwickelt hatte, war es nur logisch, ein weiteres italienisches Volkslied zu bearbeiten und auf einer Single herauszubringen. Diesmal nahmen sich Doc Pomus und Mort Shuman Torna A Surriento  vor und machten daraus Surrender.

Elvis spielte den Titel am 30. Oktober 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee ein. Zunächst nahm er neun Takes des Songs auf und produzierte danach acht Workpart-Takes. Den Master stellte man schließlich aus den Takes 4 und 8 (Workpart) zusammen.

Mit südländischen Klängen und dramatischem Gesang möchte der Barde die Dame seines Herzens dazu bewegen, sich ihm doch endlich hinzugeben. Beim sexuell entsprechend orientierten Teil seines Publikums dürfte Elvis mit seinem Ansinnen offene Türen eingerannt haben.

Die im Februar 1961 veröffentlichte Single Surrender / Lonely Man  wurde in den USA zum Nummer 1-Hit und brachte dem King posthum einen weiteren Platin-Award ein. Als BMG die Single im Jahr 2005 im CD-Format neu auflegte, konnte Elvis damit in Großbritannien einen Nummer 2-Hit verbuchen. Insgesamt ging die Single mehr als sechs Millionen Mal über die Ladentehken und gilt damit als einer der absoluten Top-Seller im Presley-Katalog.

Im LP-Format war Surrender  erstmals auf Elvis' Golden Records - Volume 3  (1963) erhältlich, später fand sich der Song auch auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

 

Crying In The Chapel

Auch Crying In The Chapel  hatte Elvis während der His Hand In Mine-Sessions eingespielt, befand aber keinen der drei Takes für veröffentlichungswürdig. Da es zudem noch Unklarheiten bezüglich des Copyrights gab, wanderte die Aufnahme zunächst ins Archiv.

Nachdem sich sich die rechtliche Situation geklärt hatte, entschied man sich bei RCA Victor Anfang 1965 zur Veröffentlichung von Take 3. Für seine Zustimmung erhielt der King eine pauschale Zahlung von 10.000 US-Dollar.

Zum Osterfest kam schließlich die Kopplung Crying In The Chapel / I Believe In The Man In The Sky  auf den Markt. Die Scheibe verkaufte sich weltweit 3,75 Millionen Mal, wurde von der RIAA mit Platin ausgezeichnet und bescherte dem King einen Nummer 3-Hit in den Billboard Charts.

Anno 1967 fand sich der Titel auch auf dem Album How Great Thou Art, eine weitere Veröffentlichung erfolgte drei Jahre später auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1.

Geschrieben wurde Crying In The Chapel  von Artie Glenn, die erste Aufnahme erfolgte 1953 durch dessen Sohn Darrell.

 

First Takes

His Hand In Mine (Take 1)

Beim ersten Anlauf misslingt das von Elvis und den Jordanaires zusammen gesungene Intro. Daraufhin übt Elvis den Part kurz und spricht sich nochmal ab.

Der dann folgende zweite Versuch läuft nicht nur durch, sondern klingt dem Master auch schon recht ähnlich.

 

I'm Gonna Walk Them Golden Stairs (Take 1)

RCA Victor nutzte diesen ersten Take bereits als Master. Bei dem hier zu hörenden Mix ist das Klavier etwas mehr im Vordergrund.

 

Milky White Way (Takes 1-3)

Die ersten beiden Takes bestehen nur aus dem jeweils vergeigten Gitarren-Intro.

Aller guten Dinge sind jedoch drei und so finden alle in den Song hinein und liefern eine hörenswerte Performance ab.

 

Known Only To Him (Takes 1 & 2)

Die Jordanaires üben den Chor-Gesang, im Hintergrund spielen ein paar Musiker. Hold on a second, Bill  sagt Elvis.

Dann folgt ein Fehlstart, bevor der King und seine Mitstreiter abermals einen Take mit Master-Qualität abliefern.

 

I Believe In The Man In The Sky (Take 1)

Zunächst misslingt das Chor-Intro, was von der Tonregie aber nicht als eigenständiger Take gewertet wird.

Der folgende Durchlauf klingt, wie sollte es anders sein, schon nahezu perfekt. Anzumerken ist, dass der Song hier einen Hauch schneller gespielt wird als von der LP gewohnt.

 

Joshua Fit The Battle (Take 1)

Die UpTempo-Nummer klingt noch nicht perfet, Scotty Moore sucht die richtigen Griffe und auch die Jordanaires arbeiten an den Details. Als kleine Abweichung singt Elvis ...salvation in his arms  anstatt ...in his hands.

Für einen ersten Durchlauf ist die Leistung aller Beteiligten allerdings beeindruckend.

 

He Knows Just What I Need (Take 1)

Diesen Song gehen Elvis und seine Jungs hier schneller an, als bei der später veröffentlichten Fassung. Das ganze hat einen kleinen Fats Domino-Effekt, der mir sehr gut gefällt.

Der King ist allerdings anderer Ansicht und sagt It was a little bit too fast.

 

Mansion Over The Hilltop (Takes 2 & 1)

Hier haben Ernst Jorgensen und sein Team die Reihenfolge der Aufnahmen vertauscht, um dem Zuhörer zuerst einen Fehlstart und dann eine durchgehende Performance zu liefern. Das erfgibt hier jedoch keinen Sinn, da die Rubrik First Takes  heißt und somit Take 1 vollkommen ausgereicht hätte.

Take 2 wird abgebrochen, weil jemand im Studio husten muss. Der zuvor eingespielte Take 1 lief durch, wobei hier das Mikrophon während der ersten Strophe leichte Störgeräusche verursachte.

 

If We Never Meet Again (Take 1)

Weil Elvis bereits den ersten Take zur Veröffentlichung freigab, müssen wir uns in diesem Fall mit einem alternativen Mix begnügen.

 

Working On The Building (Take 1)

Hey Bill, I've got the intro  sagt Gitarrist Hank Garland. Als der Song wenige Sekunden später zusammenbricht meint Elvis Hey, that sounds pretty good, we should have kept it up.

Das funktioniert recht gut, auch wenn der King am Ende ein Husten nicht unterdrücken kann

 

Surrender (Take 1)

Elvis hält sich hier gesanglich noch stark zurück. Vermutlich spart er sich die Stimme für die späteren Takes auf, in denen der Song besser funktionieren wird und er das große Finale liefern muss. 

 

weiter zur zweiten CD

 

Soweit bekannt liegen die Bildrechte an dem CD-Cover und dem Booklet bei Follow That Dream Records.