Back In Memphis

Im November 1970 bringt RCA Victor die beiden LPs des Doppel-Albums From Memphis To Vegas / From Vegas To Memphis (1969) noch einmal einzeln auf den Markt.

Das Live-Set heißt nun Elvis In Person At The International Hotel Las Vegas, Nevada, die Studioaufnahmen erscheinen unter dem Titel Back In Memphis.

Billboard notiert die Scheibe ab dem 21. des Monats drei Wochen lang in der Top LPs Chart, wo sie den 183. Platz erreicht. Der weltweite Absatz dürfte bei einer Million Kopien liegen.

Auf dem Tonträger befanden sich Studio-Aufnahmen, die Anfang 1969 im Rahmen der Produktion der LP From Elvis In Memphis entstanden waren.

Die Sessions der fanden zwischen dem 13. und 22. Januar sowie dem 17. und 22. Februar 1969 im American Sound Studio in Memphis, Tennessee statt. Produziert wurden sie von Chips Moman, dem Betreiber des Studios, sowie dem inzwischen unvermeidlichen Felton Jarvis. Die Tontechniker hießen Roy Shockley (American) und Al Pachucki (RCA).

Die Band bestand aus Reggie Young (Gitarre, Sitar), Tommy Cogbill (Bass), Mike Leech (Bass), Gene Chrisman (Schlagzeug), Bobby Wood (Klavier), Bobby Emmons (Orgel), John Hughey (Steel Guitar) und Ed Kollis (Harmonika). Zwischen dem 22. Januar und 07. Mai 1969 wurden die Master-Takes mit Hintergrundgesang und zusätzlichen Instrumenten ergänzt.

Mit den so entstandenen Masters füllte RCA Victor neben der eingangs erwähnten LP From Elvis In Memphis und diesem Album auch diverse Singles. Die Überbleibsel wurden schließlich auf den Alben Let's Be Friends (CAMDEN, 1970), Almost In Love (CAMDEN, 1970) und NOW (RCA, 1972) herausgebracht.

Im Jahr 2012 veröffentlicht das Sammler-Label Follow That Dream Records eine Classic Album-Ausgabe von Back In Memphis. Diese glänzt nicht nur mit hervorragender Tonqualität, sondern auch mit jeder Menge zuvor unveröffentlichter Outtakes.

 

Inherit The Wind

Die LP beginnt mit einer Komposition von Eddie Rabbit. Der Sänger warnt eine nicht näher bezeichnete Dame, sich in ihn zu verlieben, denn aufgrund seines freiheitliebenden Charakters würde er sie früher oder später verlassen.

Der Rhythm Track entstand am 15. Januar 1969, Elvis' Gesang wurde am 21. Januar hinzugefügt. In weiteren Bearbeitungsschritten kam dann der Hintergrundgesang (24. Januar), Streicher (5. Mai) und Blechbläser (6. Mai) hinzu. Insgesamt ist der Song in Ordnung, als Hit würde ich ihn allerdings nicht bezeichnen.

 

This Is The Story

Nachdem er verlassen wurde, blickt der Interpret mit voller Selbstmitleid auf die Beziehung zurück und schlägt dabei im Refrain sogar ein paar soulige Töne an.

Aufgenommen wurde der Song am 13. Januar 1969, bereits der zweite Versuch wurde zum Master-Take. Es sei allerdings angemerkt, dass Elvis seinen Gesangspart am 21. Januar ersetzte. Drei Tage später ließ Chips Moman den Hintergrundgesang einspielen, am 5. Mai folgten die Streicher, am 6. kamen weiterer Hintergrundgesang und Blechbläser hinzu.

Die Autoren von This Is The Story  heißen Chris Arnold, Geoff Morrow und David Martin, die zuvor auch schon Let's Be Friends  für den Film Change Of Habit  komponiert hatten.

 

Stranger In My Own Hometown

Eines der Highlights dieser LP heißt Stranger In My Own Hometown  und stammt aus der Feder von Percy Mayfield, der den Titel auch als erster aufnahm. Nach einer vorherigen Probe spielte Elvis den Song am 17. Februar 1969 in nur einem einzigen Take ein und lieferte damit eine seiner besten Blues-Aufnahmen ab.

Man kann dem King und seinen Musikern die Sanges- und Spielfreude förmlich anhören - ein absolut großartiger Track! Für Elvis' Verhältnisse recht ungewöhnlich kommt hier sogar eine Sitar zum Einsatz. Die Nachbearbeitungen erfolgten übrigens am 7. Mai 1969 (Hintergrundgesang, Streicher und Blechbläser).

 

A Little Bit Of Green

Einmal mehr wurde der Sänger verlassen und so grübelt er jedes Mal über die Fehler der Beziehung nach, wenn er seine Ex mit ihrem neuen Partner sieht. Dabei steigt auch ein wenig Eifersucht in ihm auf, eben A Little Bit Of Green.

Auch dieser Song stammt vom Team Arnold/Morrow/Martin, von dem Elvis später auch noch Sweet Angeline (veröffentlicht auf der LP Raised On Rock / For Ol' Times Sake) übernehmen sollte.

Der King hatte A Little Bit Of Green  recht schnell im Kasten, am 14. Januar 1969 wurde bereits der dritte Versuch zum Master-Take. Am 26. September ersetzte Elvis allerdings seinen Gesangspart, zudem wurde der Harmonie-Gesang von Charlie Hodge aufgenommen.

 

And The Grass Won't Pay No Mind

Ursprünglich hatte Neil Diamond das American Sound Studio für den Januar 1969 reserviert. Da er Elvis aber den Vortritt ließ, verpflichtete sich dieser, einen Song von Neil aufzunehmen. Das Ergebnis heißt And The Grass Won't Pay No Mind  und ist für Elvis' Verhältnisse erstaunlich offenherzig: Der Song handelt nämlich schlicht und einfach vom Sex auf der Wiese. Der Umstand wird allerdings dermaßen poetisch formuliert, dass man es bei ungenauem Zuhören gar nicht mitbekommt.

Eingespielt wurde And The Grass Won't Pay No Mind  während der zweiten American-Session am 17. Februar 1969 innerhalb von sechs Takes. Am 22. Februar wurden Vocal Repairs aufgenommen, am 7. Mai folgten Geigen und Blechbläser. Mit diesem Song endet auch die erste Seite der LP.

 

Do You Know Who I Am

Die B-Seite eröffnet einer Ballade aus der Feder von Bobby Russell. Nach langer Zeit trifft der Sänger hier seine Ex und fragt sie, ob sie sich noch an ihn erinnern könne. Dabei hört man nur den vom Interpreten ausgehenden Teil des Gespräches und muss sich die andere Hälfte der Konversation selbst erschließen. Elvis singt hier sehr gefühlvoll und man nimmt ihm seine Trauer und die wage Hoffnung auf eine Versöhnung jederzeit ab.

Insgesamt benötigte der King sieben Takes für Do You Know Who I Am, die Aufnahme entstand am 18. Februar 1969. Vier Tage später spielte Elvis den letzten Teil des Songs (beginnend mit der Zeile Do you think there's a chance...) noch einmal neu ein und ergänzte auch den Harmonie-Gesang. In einem letzten Produktionsschritt wurden am 25. März noch der Hintergrundgesang und die Streicher aufgenommen.

Heute wird der Song zumeist übersehen, für mich zählt Do You Know Who I Am  aber zu den absoluten Höhepunkten der 1969er Memphis-Sessions.

 

From A Jack To A King

Angeblich handelt es sich hier um das Lieblingslied von Vernon Presley. Weil dieser bei den Sessions anwesend war, soll Elvis den Song spontan angestimmt haben, bevor man beschloss, die Nummer professionell aufzunehmen.

Dies geschah am 21. Januar 1969 innerhalb von fünf Takes. Der Hintergrundgesang wurde am 24. Januar eingespielt, Blechbläser und Streicher wurden am 7. Mai ergänzt. Außerdem wurde der Ausschnitt zwischen 2:04 und 2:07 mit dem Text You made me king of your heart... durch dieselbe, früher im Lied ebenfalls gesungene Zeile ersetzt. Sowohl Elvis' Gesang, als auch sein Gitarrenspiel betreffend wirkt die Nummer ziemlich ausgelassen und bekommt dadurch ein wenig den Charakter eines Jams.

Das Original wurde übrigens 1957 von Ned Miller, dem Autor des Songs, herausgebracht. Erfolg hatte er allerdings erst mit der 1962er Neuauflage der Single, die ihm sowohl in der Hot 100, als auch in der Best Seller Country Chart einen Top10-Hit einbrachte.

 

The Fair Is Moving On

Die Ballade kannten die Fans bereits von der B-Seite der Single Clean Up Your Own Backyard. Sie entstand am 21. Februar 1969, schon der erste Versuch wurde zum Master-Take. Allerdings ersetzte Elvis einen Tag später seinen Gesangspart, Geigen und Hintergrundgesang wurden am 25. März ergänzt.

Der Sänger zieht mit dem Jahrmarkt fort und verspricht seiner Liebsten, dass es das letzte Mal sei und er bald wieder zurückkommen werde. Zwar ist das Lied, geschrieben wurde es übrigens von Guy Fletcher und Doug Flett, etwas süßlich, insgesamt gefällt es mir aber gut.

 

You'll Think Of Me

Der Komponist von heißt Mort Shuman, der vor allem zu Beginn der 1960er zusammen mit Doc Pomus etliche Hits für Elvis geschrieben hatte. Der Interpret weiß bereits im Voraus, dass er nicht treu sein kann und seine Liebste irgendwann verlassen wird. Kurioserweise schafft es Elvis, den fast schon zynischen Text warmherzig und gefühlvoll klingen zu lassen.

Aufgenommen wurde das Lied am 14. Januar 1969 im American Sound Studio innerhalb von 23 Takes. Unter anderem kommt auch eine Sitar zum Einsatz, was für Elvis' Verhältnisse recht ungewöhnlich ist. Am 21. Januar ersetzte Elvis den ursprünglichen Gesangspart, drei Tage später wurde der Hintergrundgesang aufgenommen. Geigen, Blechbläser und weiterer Hintergrundgesang folgten am 5. und 6. Mai.

Im August 1969 fand sich You'll Think Of Me  auf der B-Seite der Hit-Single Suspicious Minds, auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  aus dem Jahr 1971 war der Song ebenfalls zu hören.

 

Without Love (There Is Nothing)

Das Album endet mit dieser Ballade aus der Feder von Danny Small. Das Original stammt aus dem Jahr 1957 von Clyde McPhatter, Elvis' Version entstand am 22. Januar 1969 innerhalb von fünf Takes. Geigen, Blechbläser und Hintergrundgesang wurden am 7. Mai ergänzt.

Voller Selbstmitleid muss der Sänger hier erkennen, dass er seine Beziehung in den Sand gesetzt hat und einmal mehr bringt der King den Text sehr emotional und äußerst glaubhaft rüber.

 

Fazit & Bewertung

Zwar erreicht die LP nicht die Klasse und atmosphärische Dichte von From Elvis In Memphis, insgesamt ist aber auch diese Zusammenstellung gelungen und enthält so manches Highlight.