Elvis' Gold Records Volume 4

Nach fünfjähriger Pause setzt RCA Victor im Januar 1968 die Reihe der Greatest-Hits-Alben fort und veröffentlicht Elvis' Gold Records - Volume 4.

Beginnend am 3. Februar wird die Scheibe 22 Wochen lang in der Top LPs Chart geführt, wo sie mit 300.000 verkauften Kopien den 33. Platz erreicht. 

Im Jahr 1992 verleiht die RIAA den Erben des Kings für die US-Verkäufe eine Goldene Schallplatte, der weltweite Absatz beläuft sich auf 2,5 Millionen Kopien.

Um den Charakter der Serie zu unterstreichen orientierte man sich beim Cover-Design an den Ausgaben 1 und 3. Auf dem drei Jahre alten Foto wirkt Elvis jedoch wie ein Star von gestern, denn mit der aktuellen Mode hat sein Aussehen nichts gemein.

Die beigefügte Bildkarte enthält gar eine Aufnahme von 1962 und trägt somit nichts zur Verbesserung der Situation bei.

Die Kritiker schrieben seinerzeit, dass man wohl tief habe graben müssen, um in der Presley-Mine noch Gold zu finden. Und tatsächlich waren die neusten Aufnahmen auf dieser LP schon zwei Jahre alt, die Mehrzahl der Songs stammte sogar aus den frühen 1960ern.

Wie auch schon auf den vorangegangenen Alben dieser Art, so nahm RCA es auch auf diesem mit dem tatsächlichen Gold-Status nicht so genau. Inzwischen reichte es den Verantwortlichen offenbar sogar aus, wenn sich die Single weltweit mehr als eine Million Mal verkauft hatte.

Und selbst hier nahm man hin und wieder die B-Seite auf das Album, wenn man den Song für langjährige Fans und Sammler als attraktiver empfand. 

Anno 2016 veröffentlichte das Sammler-Label Follow That Dream Records eine Classic Album-Ausgabe von Elvis' Gold Records - Volume 4. Hier sind neben den Tracks der Original-LP auch einige Bonus Songs, Outtakes und die Mono-Version des Albums zu hören.

 

Love Letters

Bei der Ballade handelt es sich um die Titelmelodie des gleichnamigen Spielfilms aus dem Jahre 1945. Geschrieben wurde sie von Victor Young, der im Januar desselben Jahres auch mit seinem Orchester eine Instrumentalversion aufnahm. Edward Heyman schrieb einen Text dazu, der einen Monat später von Dick Brown eingesungen wurde. Es folgten noch viele andere Interpreten, unter anderem auch Perry Como, der den Song gleich zweimal (1945 und 1958) aufnahm.

Elvis' Version entstand am 26. Mai 1966 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee, insgesamt benötigte er neun Takes.

Im Juni 1966 veröffentlichte RCA Victor Love Letters  zusammen mit Come What May  auf einer Single, konnte davon weltweit aber nur 1,25 Millionen Stück verkaufen. Fünf Jahre später war auf dem Album Love Letters From Elvis  eine Neuaufnahme vom Sommer 1970 zu hören.

 

Witchcraft

Der Song war im Oktober 1963 auf der B-Seite der Single Bossa Nova Baby  herausgebracht worden. Elvis hatte ihn am 23. Mai 1963 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee für eine Studio-LP aufgenommen, die schlussendlich jedoch zu Gunsten von Elvis' Golden Records - Volume 3  und der Soundtracks Fun In Acapulco  und Kissin' Cousins  zurückgestellt wurde.

Ich halte Witchcraft  für einen exzellenten Popsong, der ohne Frage ebenfalls das Potenzial zum Hit gehabt hätte. 1971 fand sich die Aufnahme ebenfallsl auf der 4-Album-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2.

Elvis benötigte übrigens nur drei Takes, um die Nummer von Dave Bartholomew und Earl King perfekt einzuspielen. 

 

It Hurts Me

Die Ballade stammt aus der Feder von Joy Byers und Charles E. Daniels, erstmals aufgenommen wurde sie 1963 von Jerry Jackson. Da seine Fassung aber erst 1990 veröffentlicht wurde, kann der King hier als Originalinterpret angesehen werden. 

Elvis' Version entstand am 12. Januar 1964 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee. Fünf Takes benötigte der King, um diesen wunderbaren Song einzuspielen.

Im Februar 1964 fand er sich auf der B-Seite der Single Kissin' Cousins  und schaffte es immerhin bis auf den 29. Platz der Hot 100. Sieben Jahre später war It Hurts Me  ebenfalls auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  zu hören. 

 

What'd I Say

Ray Charles, der den Song auch komponiert hatte, landete damit im Sommer 1959 seinen ersten großen Hit. Seinerzeit hätte wohl auch Elvis aus dem Lied eine dampfende R&B-Nummer gemacht, Anfang der 1960er wurde daraus aber nur ein netter Popsong mit leicht hysterischer Begleitung.

Die Aufnahme erfolgte am 30. August 1963 innerhalb von vier Takes. MGM nutzte das Lied im Spielfilm Viva Las Vegas, RCA Victor veröffentlichte es im April 1964 auf der B-Seite der gleichnamigen Single. 

 

Please Don't Drag That String Around

Der Sänger hat Beziehungsnöte, weil ihn die Liebste am sprichwörtlichen ausgestreckten Arm verhungern lässt. Dabei weiß sie doch, dass er wie eine Marionette an ihren Fingern hängt und alles für sie tut. Das Drama hält sich allerdings in Grenzen, denn die Melodie ist durchweg schwungvoll und fröhlich - eben beste Popmusik der frühen 1960er Jahre.

Please Don't Drag That String Around  entstand am 26. Mai 1963 im RCA Studio B, der sechste Versuch wurde zum Master. Die Autoren heißen Otis Blackwell und Winfield Scott.

Erstmals herausgebracht wurde Please Don't Drag That String Around  im Juni 1963 auf der B-Seite der Hit-Single (Your're The) Devil In Disguise, 1971 erfolgte eine weitere Veröffentlichung auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2.  

 

Indescribably Blue

Aufgrund einer Erkrankung blieb Elvis am 10. Juni 1966 im Hotel und ließ die Musiker zunächst nur einen Rhythm Track von Indescribably Blue  aufnehmen. Zwei Tage später sang er dann zu dem vorproduzierten Playback. Bereits der zweite Versuch wurde zum Master-Take.

Geschrieben wurde der Song von Darrell Glenn, Elvis' Aufnahme erfolgte im RCA Studio B in Nashville, Tennessee.

Der Sänger wurde just verlassen und drückt seine Trauer nun stimmgewaltig in dieser etwas schwülstigen Ballade aus. Trotz eines Timing-Fehlers in der dritten Zeile gefällt mir Indescribably Blue  sehr gut. Elvis setzt seine Stimme voll ein und klingt dabei so herrlich melodramatisch und gefühlsduselig, wie nur er es konnte.

Wirklich erfolgreich war er mit dem Song allerdings nicht. Die im Januar 1967 veröffentlichte Single Indescribably Blue / Fools Fall In Love  schaffte es in der Hot 100 nur bis Rang 33 und verkaufte sich weltweit gerade eine Million Mal. 

 

(You're The) Devil In Disguise

(You're The) Devil In Disguise  stammt aus der Feder von Bill Giant, Bernie Baum und Florence Kaye. Über die Jahre lieferte dieses Trio dem King jede Menge mehr oder minder einfallslose Filmschlager, dieser Song hier sticht qualitativ aber eindeutig hervor.

Zwar kommt das Erscheinungsbild der Liebsten einem Engel gleich, doch der Sänger wurde eines Besseren belehrt und weiß nun, dass es die Lady mit Treue und Ehrlichkeit nicht ganz so genau nimmt. Auch musikalisch ist das Lied interessant gemacht und klingt ein wenig anders als die üblichen Popsongs dieser Art.

Aufgenommen wurde (You're The) Devil In Disguise  am 26. Mai 1963 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee. Nach nur sechs Takes hatte Elvis die Aufnahme im Kasten.

Im Sommer 1963 landete Elvis mit der Single einen Top3-Hit, 1970 war das Lied ebenfalls auf dem 4-LP-Set Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  zu hören.

 

Lonely Man

Diese wunderschöne Ballade wurde von Bennie Benjamin und Sol Marcus geschrieben, die Aufnahme erfolgte am 7. November 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee. Elvis benötigte 13 Takes für den Song, der auch ohne den Spielfilm Wild In The Country  seine Daseinsberechtigung gehabt hätte.

Anfang 1961 veröffentlichte RCA Victor Lonely Man  auf der B-Seite der Single Surrender. Seinerzeit erreichte der Titel den 32. Platz der Hot 100, insgesamt verkaufte sich die Scheibe mehr als sechs Millionen Mal. 1971 war das Lied zudem auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  enthalten.  

 

A Mess Of Blues

Das flotte A Mess Of Blues  fand sich anno 1960 auf der Rückseite des Mega-Hits It's Now Or Never, hätte qualitativ sicherlich aber auch eine hervorragende A-Seite abgegeben.

 Elvis nahm den Song von Doc Pomus und Mort Shuman am 20. März 1960 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee innerhalb von fünf Takes auf. 1971 fand sich A Mess Of Blues  auch auf der 4er-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1

 

Ask Me

Die Ballade entstand am 12. Januar 1964 im RCA Studio B, insgesamt benötigte Elvis elf Takes. Das Original heißt Io  und stammt von Domenico Modugno, der den Song 1958 auch als erster veröffentlichte. Bill Giant, Bernie Baum und Florence Kaye verfassten einen englischen Text und machten Ask Me  daraus.

Das ruhige, von einer Orgel getragene Lied zeigte den King von einer reiferen, erwachseneren Seite und trifft ebenfalls meinen Geschmack.

Ende 1964 brachte RCA Victor Ask Me  auf der Rückseite von Ain't That Loving You Baby  heraus. Schnell erwies sich die Ballade als populärer, denn in den Hot 100 erreichte sie Rang 12 während sich die eigentliche A-Seite mit dem 16. Platz zufriedengeben musste. Eine weitere Veröffentlichung erfolgte 1971 auf dem 4er-Set The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2.

 

Ain't That Loving You Baby

Ain't That Loving You Baby  hatte Elvis bereits am 10. Juni 1958 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee aufgenommen. Nachdem ihn aber keiner seiner elf Versuche überzeugen konnte, ließ er das Unterfangen auf sich beruhen und legte den Song zu den Akten.

Als man bei RCA Victor schließlich nach unveröffentlichtem Material suchte, stieß man auf Ain't That Loving You Baby  und erklärte kurzerhand den vierten Take zum Master.

Wie bereits geschrieben, brachte die Schallplattenfirma das Lied 1964 zusammen mit Ask Me  auf einer Single heraus. Später fand es sich zudem auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1  (1970).

Die Autoren heißen Clyde Otis und Ivory Joe Hunter, das Original wurde 1956 von Eddy Riff veröffentlicht.

 

Just Tell Her Jim Said Hello

Der Sänger hat seine vergangene Beziehung noch nicht verarbeitet. Als er seine Ex wiedersieht, möchte er eigentlich nur zu ihr hinlaufen und sie in den Arm nehmen. Schlussendlich entschließt sich dann aber doch, ihr einfach nur einen netten Gruß ausrichten zu lassen.

Die Komponisten heißen Jerry Leiber und Mike Stoller, Elvis spielte das Lied am 19. März 1962 im RCA Studio B in Nashville, Tennessee innerhalb von sechs Takes ein.

Im Sommer 1962 war Just Tell Her Jim Said Hello  auf der B-Seite der Single She's Not You  zu finden, konnte sich aber trotzdem in der Hot 100 (55) und der Easy Listening Chart (14) platzieren. Eine weitere Veröffentlichung erfolgte 1971 auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2 .

 

Fazit & Bewertung

Anno 1968 konnte Elvis' Gold Records - Volume 4 mit seinem altbackenen Cover und den angestaubten Songs nur die wenigsten Fans hinter dem Ofen hervorlocken. Qualitativ steht die Scheibe ihren Vorgängern jedoch in nichts nach und kann aus heutiger Sicht als höchst gelungene Zusammenstellung bester Popmusik der frühen 1960er angesehen werden..