A Date With Elvis

Unter dem Titel A Date With Elvis veröffentlicht RCA Victor am 24. Juli 1959 die nächste LP des noch immer in Deutschland weilenden Rock'n'Roll-Königs.

Mit 170.000 verkauften Kopien wird der Tonträger ab dem 21. September acht Wochen lang in der Pop Albums Chart notiert und erreicht Rang 32. In Großbritannien ist die Scheibe erfolgreicher und schafft es bis zum 4. Platz.

Der weltweite Absatz wird auf zwei Millionen Stück geschätzt.

Um die Attraktivität der Veröffentlichung zu steigern, befindet sich die Schallplatte in einem aufklappbaren Cover, das neben Armee-Fotos und Werbebildern für den Film Jailhouse Rock  auch einen Kalender des Jahres 1960 enthält, auf dem der voraussichtliche Entlassungstag des King markiert wurde.

Wie bei der EP Elvis Sails (die ebenfalls einen Kalender aufgedruckt hatte), wurde auch hier ein Loch vorgestanzt, so dass man sich das Cover an die Wand hängen konnte.

Da noch immer keine neuen Einspielungen des in Deutschland weilenden Sängers vorlagen, griff RCA Victor auch hier auf weniger bekannte SUN-Aufnahmen und zuvor nur im EP-Format erhältliche Titel zurück. 

Im April 2017 brachte das Sammler-Label Follow That Dream Records eine Classic Album-Ausgabe von A Date With Elvis  auf den Markt. Hier sind auch Outtakes, Bonus Songs und Privataufnahmen aus Deutschland zu hören.

 

Blue Moon Of Kentucky

Dieser Titel bildete am 19. Juli 1954 die B-Seite der Single That's All Right, erwies sich schlussendlich jedoch als beliebter und wurde in den Country & Western-Hitparaden vieler Regionen deutlich höher notiert. Zunächst verkaufte SUN Records etwa 20.000 Kopien, als RCA Victor schließlich den Vertrieb übernahm konnte der Absatz auf mehr als eine Million Stück gesteigert werden.

Die Aufnahme entstand am 7. Juli 1954 im SUN-Studio in Memphis, Tennessee. Prinzipiell machte man mit Blue Moon Of Kentucky  dasselbe wie mit That's All Right. Die Nummer wurde einfach schneller gespielt und im neu entwickelten Presley-Stil vorgetragen.

RCA Victor veröffentlichte die Aufnahme später auch auf der EP A Touch Of Gold - Volume 3  (1960) und der LP The Sun Sessions  (1976). Der Komponist und Originalinterpret heißt übrigens Bill Monroe.

 

Young And Beautiful

Die Ballade stammt aus der Feder von Abner Silver und Aaron Schroeder und wurde von Elvis am 30. April 1957 aufgenommen.

Offenbar fiel das Lied dem King nicht leicht, denn er benötigte 22 Anläufe, ehe er die Nummer zu seiner Zufriedenheit im Kasten hatte.

Die Fans kannten Young And Beautiful  bereits von der EP Jailhouse Rock  (1957). Später sollte der Song auch auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2  (1971) erhältlich sein. Prinzipiell gefällt mir die Nummer gut, ich denke aber, dass Elvis sie ein paar Jahre später besser gesungen hätte.

 

(You're So Square) Baby, I Don't Care

Weil Bill Black das Bass-Intro nicht hinbekam, stürmte er wutentbrannt aus dem Studio und ließ die verdutzten Musiker im Aufnahmeraum zurück. Zur allgemeinen Überraschung griff sich Elvis selbst den Bass und spielte den Part so, wie man sich ihn vorgestellt hatte. Sein Gesang diente dabei lediglich als grobe Vorlage, die an diesem 3. Mai 1957 aufgenommenen Vocal Tracks erwiesen sich als unzureichend.

Daher sang Elvis fünf Tage später auf der MGM Soundstage über das vorproduzierte Playback. Den Master stellte man schließlich aus den Takes 16 (Musik) und 6 (Gesang) zusammen.

Für die Komposition dieses phantastischen Songs zeichneten übrigens Jerry Leiber und Mike Stoller verantwortlich. Auch hier erfolgte die Erstveröffentlichung auf der Soundtrack-EP zum Film Jailhouse Rock  (1957).

 

Milkcow Blues Boogie

Der Milkcow Blues Boogie  war bereits am 29. Dezember 1954 zusammen mit You're A Heartbreaker  auf einer Single erschienen.

Elvis' Aufnahme stammt vom 15. November des Jahres und wurde bei SUN Records in Memphis, Tennessee eingespielt. Welcher Take schlussendlich zum Master wurde, ist nicht bekannt.

RCA Victor übernahm die Single zunächst ins eigene Programm und veröffentlichte den Milkcow Blues Boogie  später noch einmal auf dem Album The Sun Sessions  (1976).

Die Originalaufnahme stammt von Kokomo Arnold aus dem Jahr 1939 und wurde vom Decca-Label herausgebracht. Meinen Geschmack trifft die Nummer nicht.

 

Baby Let's Play House

Das Lied wurde von Arthur Gunther verfasst, der es 1954 auch als erster aufnahm. Elvis folgte ihm irgendwann zwischen dem 30. Januar und 4. Februar 1955.

Zwei Takes spielte er von Baby Let's Play House  ein, später hielt Sam Phillips aber den ersten Durchgang für den besseren und erklärte Take 1 zum Master.

Die Umschreibung to play house  bezeichnet eigentlich das Nachspielen eines Familienlebens durch Kinder. Wenn der Sänger hier allerdings seine Lady zu diesem Spiel auffordert, ist definitiv nur von einem ganz bestimmten Teil des Familienlebens die Rede - nämlich dem Produktionsprozess ebendieser Kinder.

Im Gegensatz zu Gunther begann Elvis den Song mit dem Refrain und änderte auch die Zeile ..you may get religion, baby  in ...you may have a pink Cadillac. Damit spielte er wohl auf sein eigenes Transportmittel an, das heute zu den Ikonen der 1950er zählt.

SUN Records veröffentlichte Baby Let's Play House  zusammen mit I'm Left, You're Right, She's Gone  am 10. April 1955 auf einer Single, mit der sich Elvis erstmals unter den Top5 der landesweiten Hitparade für Country-Musik platzieren konnte. Ab Dezember 1955 übernahm RCA Victor den Vertrieb der Scheibe und veröffentlichte die Songs später auch auf der LP The Sun Sessions  (1976).

 

Good Rockin' Tonight

Mit dem am 4. Oktober 1954 herausgebrachten Good Rockin' Tonight  erreichte Elvis den dritten Platz der Country & Western-Hitparade von Memphis, verkaufte aber weniger Singles als vom Vorgänger That's All Right / Blue Moon Of Kentucky.

Geschrieben wurde die Nummer von Roy Brown, der sie 1947 auch als erster aufnahm. Elvis' Version entstand innerhalb von zwei Takes am 10. September 1954 bei SUN Records in Memphis.

In dem Lied lädt der Sänger seine Liebste zum Tanzen ein, der Sub-Text vermittelt allerdings eindeutig sexuelle Absichten.

Fünf Jahre nach der Veröffentlichung im Single-Format fand sich der Song auf der EP A Touch Of Gold - Volume 1. Auf der fast zwanzig Jahre später veröffentlichten LP The Sun Sessions  sollte Good Rockin' Tonight  ebenfalls enthalten sein.

Für mich zählt das Lied zu den absoluten Highlights unter den SUN-Aufnahmen des Kings.

 

Is It So Strange

Die Ballade wurde von Elvis am 19. Januar 1957 innerhalb von 12 Takes aufgenommen. Am selben Tag entstand auch der Hintergrundgesang, mit dem der Produzent Steve Sholes nachträglich den Master erstellte.

Der Autor heißt Faron Young, zu meinen Favoriten gehört der Titel nicht. Erstmals veröffentlicht wurde er im August 1957 auf der EP Just For You.

 

We're Gonna Move

Das auf dem Traditional There's A Leak In This Old Building  basierende Lied kannten die Fans von der Soundtrack-EP zum Spielfilm Love Me Tender  (1956).

Die Grundlage des Masters bildete ein Zusammenschnitt der Versuche 4 und 9 vom 24. August 1956. Am selben Tag spielte man auch zusätzlichen Hintergrundgesang sowie Händeklatschen und Fingerschnippen ein. Hier entschied man sich für die Takes 2 und 1.

In der schlussendlich veröffentlichten Version von We're Gonna Move  wurde auf den nachträglichen Chor jedoch verzichtet.

Komponiert wurde der Song von Ken Darby, der allerdings seine Frau Vera Matson und Elvis als Urheber eintragen ließ. Letzteres geschah aufgrund des Wunsches von Colonel Parker, der seinem Klienten die Hälfte der Urheber-Tantiemen zusichern wollte.

1971 fand sich der Filmschlager ebenfalls auf der 4-LP-Box The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2.

 

I Want To Be Free

Hier handelt es sich um einen typischen Filmschlager, in diesem Fall aus dem Streifen Jailhouse Rock  (1957). Im Vergleich zu den meisten anderen Liedern dieser Art kann sich die Leiber/Stoller-Komposition aber durchaus hören lassen.

Elvis spielte am 3. Mai 1957 zunächst 11 Takes ein. Danach entstanden zwei Pick-Up Takes mit dem Ende des Songs, dann nochmal fünf Versuche mit einem alternativen Schluss. Jeffrey Alexander setzte den Master schließlich aus Take 11 und Take 5 (Pick-Up Take mit alternativem Ende) zusammen.

Erstmals zu hören war I Want To Be Free  auf der Soundtrack-EP zu dem oben erwähnten Spielfilm.

 

I Forgot To Remember To Forget

Eigentlich sollte Mystery Train  die A-Seite der am 1. August 1955 veröffentlichten Single sein, doch I Forgot To Remember To Forget  erwies sich als populärer und wurde zum Nummer 1-Hit in der Country Chart.

Die Autoren heißen Stan Kesler und Charlie Feathers. Letzterer nahm den Song auch für SUN Records auf, doch wurde der Titel schlussendlich nicht veröffentlicht.

In den 1950ern gehörte die Nummer zum Live-Programm des Kings und wurde unter anderem auch während einiger Auftritte in der populären Radioshow The Louisiana Hayride gespielt.

RCA Victor veröffentlichte I Forgot To Remember To Forget  im April 1956 auf der EP Heartbreak Hotel. Später war der Titel zudem auf dem Album The Sun Sessions  (1976) zu hören.

Mit dem Country-Song in mittlerem Tempo bringt der Sänger seinen Liebeskummer zum Ausdruck. Eigentlich wollte er die Dame längst ad acta gelegt haben, aber sie geht ihm einfach nicht aus dem Kopf und er stellt fest, dass er wohl vergessen habe, sich daran zu erinnern, zu vergessen.

 

Fazit & Bewertung

Einmal mehr versuchte RCA Victor aus der Not eine Tugend zu machen und präsentierte mit A Date With Elvis  ein Potpourri aus nur noch schwer erhältlichen SUN-Aufnahmen und weniger bekannten Liedern von diversen EPs der Jahre 1956/57. Insgesamt hat die Zusammenstellung durchaus ihren Reiz, wenn mir auch For LP Fans Only  ein wenig besser gefällt.