Elvis Presley

 

Fünfzig Jahre nach der Veröffentlichung von Elvis Presley immt sich Follow That Dream der Scheibe an und bringt eine Neuauflage als Doppel-CD auf den Markt. Einhalten sich die Aufnahmen des damaligen Albums, Bonus Songs sowie viele Outtakes und ein Interview.

Den DSD-Transfer (Direct Stream Digital) nahm Andreas Meyer in den Sony Studios in New York vor, das Remastering besorgte Kevan Budd. Letzterer ist unter anderem für seine Aufbereitungen der ersten Aufnahmen des Kings bekannt, die seinerzeit unter dem Titel Elvis At Sun veröffentlicht und für die Audio-Qualität hoch gelobt wurden.

Im Rahmen einer kompletten Restaurierung des Presley-Kataloges nahm sich Vic Anesini die Tonbänder später noch einmal vor, konnte aber keine wesentlichen Verbesserungen mehr erziehlen. Somit klingt die alte FTD nicht merklich schlechter als die Aufnahmen auf den Boxen The Complete Elvis Presley Masters (2010) oder The RCA Album Collection (2016).

Verglichen mit sämtlichen vorherigen Veröffentlichungen konnte man bei dieser Classic Album-Ausgabe jedoch sehr wohl deutliche Verbesserungen heraushören. So gut wie hier hatten die Aufnahmen noch nie geklungen.

Die Outtakes sind auf den CDs separat anwählbar. Aufgrund der Übersichtlichkeit habe ich die Takes der einzelnen Songs allerdings unter einer einzigen Überschrift zusammengefasst.

Präsentiert wird das Classic Album in einem 7" Digi-pak, als Beilage gibt es ein informatives und optisch schön gestaltetes Booklet.

Mit meinen Ausführungen beschränke ich mich auf jene Tracks, die nicht auf dem Original-Album zu hören sind. Es geht hier also nur um die Bonus Songs und Outtakes.

Informationen zum RCA-Album von 1956 findet ihr hier.

 

Bonus Singles

Heartbreak Hotel

Am 27. Januar 1956 brachte RCA Victor die Kopplung Heartbreak Hotel / I Was The One auf den Markt. Sieben Wochen lang hielt sich die A-Seite auf dem ersten Platz der Billboard-Charts, weltweit verkaufte sich die Scheibe 4 Millionen Mal und brachte dem King posthum einen Platin Award (1992) bzw. Doppel-Platin (1999) ein.

Die Aufnahme entstand am 10. Januar 1956, Take 7 wurde zum Master. Der Sänger wurde von seiner Freundin verlassen und lebt nun im Hotel der gebrochenen Herzen, das sich passenderweise am Ende der Einsam-Straße befindet. Alles ist tieftraurig und offenbar gibt es keinen Weg zurück, wenn man erstmal hier abgestiegen ist.

Auch in Elvis' Gesang spiegelt sich diese leicht morbide Stimmung wunderbar wieder, das grandiose Echo trägt nicht unerheblich zum Gesamtbild des Songs bei.

Steve Sholes dürfte wohl kaum an Heartbreak Hotel interessiert gewesen sein, denn bis dato hatte Elvis vor allem mit aufgepeppten Versionen bekannter Country-Songs Erfolg gehabt. Zudem stieß der Song hausintern auf herbe Kritik. Ob er letztlich auf Elvis' Gespür vertraute oder einfach glaubte, das eigenwillige Talent nach einem selbstverantworteten Flop besser steuern zu können, ist mir natürlich nicht bekannt. Schlussendlich setzte sich der Künstler jedoch durch und legte damit, wie oben bereits erwähnt, die erfolgreichste Single-Veröffentlichung des Jahres vor. Weitere Diskussionen dieser Art dürften danach kaum noch stattgefunden haben.

Geschrieben wurde Heartbreak Hotel von Mae Boren Axton und Tommy Durden. Weil Mrs. Axton das junge Talent ein wenig fördern wollte, ließ sie ihn ebenfalls als Komponisten eintragen und sicherte ihm somit ein Drittel der Tantiemen.

Im April 1956 brachte RCA Victor den Song auf der EP Heartbreak Hotel erneut auf den Markt, später war er auch auf den LPs Elvis' Golden Records (1958), Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1 (1970) und A Legendary Performer (1974) zu hören. Live-Aufnahmen befinden sich auf den Alben Elvis (1968) und Elvis As Recorded At Madison Square Garden (1972).

 

I Was The One

Der Popsong auf der B-Seite war deutlich konventioneller, aber deshalb keinesfalls schlechter. Geschrieben wurde er von Aaron Schroeder, Claude DeMetrius, Hal Blair und Bill Peppers. Die Aufnahme erfolgte am 11. Januar 1956 binnen zehn Takes. Weil aber die Durchläufe zwei, drei und sieben doppelt angesagt wurden, wird der Master als Take 7b bezeichnet.

Erneut wurde der Sänger verlassen, diesmal wendet er sich aber direkt den den neuen Lover seiner Ex-Freundin. Offenbar hatte der Interpret seinerzeit ein völlig unbeflecktes Mädel vorgefunden, denn nach eigenen Angaben hat er ihr beigebracht zu küssen, die Wangen zu streicheln oder bei Bedarf auf die Tränendrüse zu drücken. Und kaum ist das Werk vollbracht, orientiert sich die Lady partnerschaftlich neu - Shit happens!

Verpackt wird diese traurige Geschichte in eine nette Pop-Ballade mit Radio-Appeal, die sich in den 1950ern auch im Konzertprogramm des Kings wiederfand.

Im April 1956 war I Was The One auch auf der EP Heartbreak Hotel zu hören, es sollte allerdings bis 1959 dauern, ehe der Titel auf einem Album (in diesem Falle passend For LP Fans Only genannt) erhältlich war. 1970 fand sich das Lied ebenfalls auf der 4-LP-Box Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1.

 

Lawdy Miss Clawdy

Im August 1956 veröffentlichte RCA Victor sämtliche Songs der LP auch im Single-Format, zusätzlich brachte man die Kopplung Lawdy Miss Clawdy / Shake, Rattle And Roll auf den Markt. Neu waren die Songs ebenfalls nicht, die Fans kannten sie bereits von der zwei Monate zuvor veröffentlichten gebrachten EP Elvis Presley.

Vermutlich deshalb -und auch, weil die Single in der Flut der 45er mit bekanntem Material unterging- konnte sich diese hier in keiner Hitparade platzieren und verkaufte sich nicht viel mehr als 100.000 Mal. 

Lawdy Miss Clawdy war 1952 erstmals von Lloyd Price eingespielt worden, der den Song auch geschrieben hatte. Elvis' Aufnahme entstand am 3. Februar 1956 im RCA Studio 1 in New York innerhalb von 12 Takes. Schlussendlich entschied man sich für den zehnten Durchlauf und erklärte ihn zum Master.

Im Album-Format war der Song erstmals im Jahre 1959 auf For LP Fans Only zu haben, Live-Aufnahmen befanden sich später auf den Long Playern Elvis (1968) und Elvis Recorded Live On Stage In Memphis (1974).

Im Spielfilm Change Of Habit spielt Dr. John Carpenter (Elvis) aus Spaß ein paar Takte von Lawdy, Miss Clawdy auf dem Klavier, einen vollständigen Vortrag konnten die Fans 1972 im Film Elvis On Tour sehen.

Ich persönlich mag den Song sehr, für mich gehört er zu den absoluten Highlights im Katalog des Kings. 

 

Shake, Rattle And Roll

Auch bei der B-Seite handelt es sich um eine Cover-Version. Shake, Rattle And Roll wurde von Carles Calhoun geschrieben und 1954 erstmals von Joe Turner aufgenommen. Nur wenig später konnte auch Bill Haley einen Hit mit dem Song verbuchen, wobei er jedoch einige Zeilen entschärfte. Bei ihm befand sich die Dame nicht mehr im Bett, sondern in der Küche und die durchsichtigen Kleider wurden durch eine hübsche Frisur ersetzt.

Bei Elvis tauchten die anzüglichen Kleidungsstücke ebenfalls nicht auf, dafür lag die Lady wieder im Bett und auch die Strophe mit dem One-Eyed Cat und dem Seafood Store (als Synonyme für das männliche und weibliche Geschlechtsorgan) ist dabei.

Shake, Rattle And Roll entstand ebenfalls am 3. Februar 1956, Take 12b bildete die Grundlage des Masters. Am selben Tag spielten Elvis, Scotty, Bill und D.J. auch den Hintergrundgesang ein, der nachträglich zu der ursprünglichen Aufnahme hinzugefügt wurde.

 

My Baby Left Me

Follow That Dream Records hat hier komplett die Reihenfolgen vertauscht, denn I Want You, I Need You, I Love You / My Baby Left Me kam im Mai 1956 als direkter Nachfolger von Heartbreak Hotel / I Was The One auf den Markt. Zudem präsentiert das Sammler-Label hier zuerst die B-Seite der Single. Im Vergleich zum Vorgänger fallen die Verkäufe mit zwei Millionen Kopien deutlich ab, zudem wird die Scheibe auch "nur" zum Nummer 3-Hit.

My Baby Left Me stammt aus der Feder von Arthur Crudup, dessen That's All Right zwei Jahre zuvor die A-Seite von Elvis' erster Single dargestellt hatte. Obwohl es sich hier prinzipiell um eine Kopie des vorgenannten Songs handelt, gewinnt My Baby Left Me für mich das Rennen. Der King singt energischer und D.J. Fontanas Schlagzeug verleiht der Interpretation zusätzlichen Drive.

Aufgenommen wurde der Song am 30. Januar 1956 im RCA Studio 1 in New York innerhalb von neun Takes.

Auch dieser Titel wurde auf der EP The Real Elvis veröffentlicht, später war er abermals auf den Alben For LP Fans Only (1959) und The Other Sides - Worldwide Gold Award Hits Volume 2 (1971) zu finden. Eine Konzertaufnahme wurde 1974 auf der LP Elvis Recorded Live On Stage In Memphis herausgebracht.

 

I Want You, I Need You, I Love You

Die Liebesschnulze entstand am 14. April 1956 in den RCA Studios in Nashville, Tennessee. Einen finalen, alle Beteiligten zufriedenstellenden Take gab es nicht, stattdessen setzte man den Master aus den Durchläufen 14 und 17 zusammen.

Geschrieben wurde der Song von Maurice Mysels und Ira Kosloff, Elvis promotete den Titel auch im Fernsehen und sang ihn während einiger Konzerte.

Einen Monat nach der Veröffentlichung dieser Single fand sich I Want You, I Need You, I Love You auch auf der EP The Real Elvis, im Album-Format erschien der Song auf Elvis' Golden Records (1958) und Worldwide 50 Gold Award Hits - Volume 1 (1970). Zudem war Take 15 auf der LP A Legendary Performer - Volume 2 (1976) zu hören.

Mir persönlich gefällt der Titel recht gut, auch wenn ich überzeugt bin, dass der King ihn einige Jahre später besser gesungen hätte.

 

 

First RCA Sessions

I Got A Woman (unknown Take numbers)

Die Aufnahme setzt mitten im Song ein. Weil die Ray Charles-Nummer ein fester Bestandteil des Liveprogramms war, bereitet sie keinem der Beteiligten irgendwelche Probleme.

Beim zweiten, ebenfalls nicht näher bezifferten Take passt das Timing des angehenden Rock'n'Roll-Königs nicht immer 100%ig, außerdem gerät er zwischenzeitlich kurz ins Schleudern.

 

Heartbreak Hotel (Takes 4-6)

Abermals setzt die Aufnahme mitten im Song ein. Die Soli von Klavier und Gitarre klingen noch etwa anders, insgesamt ist die Performance noch nicht so auf den Punkt gespielt. Hier passt beim Gesang des Kings an einer Stelle das Timing nicht ganz, zudem bricht ihm kurz vor Schluss die Stimme aus.

Der sechste Take ist dem Master schon recht nahe. An einer Stelle weicht Elvis vom Text ab und singt "They're afraid to die" anstatt "The could die". Hier holpert der Song ein wenig, weil es zu viele Worte sind.

 

Money Honey (Fragments & incomplete Take 10)

Wir bekommen hier wirklich nur Schnipsel zu hören. Einmal acht, das andere Mal vierundzwanzig Sekunden lang.

 

I'm Counting On You (Take 1, unknown Take, Takes 13 & 14)

Der erste Take beginnt mit mehreren Fehlstarts, Scotty Moore bekommt das Intro an der Gitarre nicht hin. Nachdem der Einstieg funktioniert hat, bekommen wir allerdings nur einen kurzen Ausschnitt aus dem ersten Durchlauf zu hören, dann wird ausgeblendet.

Der nächste Aufnahmeversuch ist nicht näher spezifiziert, er funktioniert allerdings schon recht gut.

Nun hören wir den dreizehnten Take, wir sind also schon recht weit in der Session fortgeschritten. Letzteres dürfte auch bei der vorherigen Aufnahme der Fall gewesen sein, denn die beiden Darbietungen klingen recht ähnlich und Elvis hat die Ballade schon gut im Griff. Lediglich vor der Zwei-Minuten-Grenze gibt es einen kurzen Break in der Begleitung, der so vermutlich nicht geplant war.

Durchlauf Nummer 14 klingt ebenfalls sehr gut, die Aufnahme wird allerdings zehn Sekunden vor Ende des Songs ausgeblendet. Ob sich die letzten Takte nicht auf dem archivierten Band befinden oder letzteres beschädigt ist, entzieht sich meiner Kenntnis.

 

I Was The One (Takes 1-3, 7 & unknown Take)

Take 1 besteht nur aus wenigen Takten des Intros, dann wird die Aufnahme ausgeblendet. Hier wollten Ernst Jorgensen und Roger Semon vermutlich einfach jeden Schnipsel veröffentlichen, der sich im Archiv befindet.

Abermals hören wir nur wenige Takte des Intros, diesmal allerdings deshalb, weil die Musiker im Studio tatsächlich abgebrochen haben. Die Tonregie wertet den Patzer allerdings als Fehlstart und zählt auch den nächsten Anlauf als Take 2. Grundsätzlich funktioniert der Song auch schon gut, die Bridge bereitet Elvis allerdings noch Mühe und klingt längst nicht so zackig wie beim Master-Take.

Auch der dritte Anlauf beginnt mit einem Fehlstart, Scotty Moore verspielt sich. Abermals belässt es Steve Sholes bei derselben Take-Nummer und lässt die Jungs noch einmal von vorn beginnen. Die Aufnahme wird allerdings auch hier wieder ausgeblendet.

Mit dem Take 7a bekommen wir nun einen späteren Durchlauf zu hören, der in kompletter Form vorhanden ist.

 

I'm Counting On You (Dry Reverb Tape - Take 1)

Wir hören nur das Intro, dann endet die Aufnahme. Das "Dry Reverb Tape" war ein separates Tonband, auf das Elvis' Gesang aufgenommen wurde. Mit diesem Trick wollten die RCA-Techniker das typische Echo von SUN RECORDS nachahmen.

 

I'm Counting On You (Dry Reverb Tape - Take 2)

Der zweite Take, ebenfalls von Dry Reverb Tape, dauert nur anderthalb Minuten. Dann wird ausgeblendet.

 

Lawdy Miss Clawdy (Takes 1 & 3-12)

Scotty Moore übt ein wenig an der Gitarre und auch Elvis probt seinen Part. Der erste Take wird noch etwas zurückhaltend gespielt und gesungen. Der künftige Rock'n'Roll-König und seine Jungs müssen schließlich noch mit der Nummer warm werden.

Jetzt hören wir den Schnipsel einer Aufnahme, der sich so vermutlich auf dem Originalband befand. Dann wird Take 3 angesagt. Elvis klingt jetzt schon sicherer und auch das Gitarren-Solo von Mr. Moore kommt dynamischer rüber. Statt "Goodbye Tarnell, darling" singt der King hier als Variation übrigens an einer Stelle "Goodbye, goodbye, baby".

Take 4 weist eine Variation des Klavier-Intros auf. Jetzt singt Elvis übrigens "Goodbye, little darling".

Der junge Sänger spielt jetzt ein bisschen mit der Betonung. Scotty Moore probiert ein anderes Solo, was aber nicht so recht funktionieren mag.

Beim sechsten Anlauf verschluckt Elvis kurz vor dem Ende ein lachen.

Der Pianist spielt das Intro, wird aber von der Take-Ansage aus der Tonregie unterbrochen. Daraufhin spielt er ein paar Takte von The Yellow Rose Of Texas. Diesmal singt Elvis wieder "Tarnell, darlin". Kurz vor dem Ende gibt es ein Störgeräusch, was zum Abbruch der Aufnahme führt.

Abermals versucht Scotty Moore ein anderes Gitarren-Solo. Das funktioniert allerdings gar nicht und man beendet den Take.

Versuch Nummer 9 ist dann wieder vollständig und alles läuft nach Plan. Den Namen seiner Liebsten (Tarnell) lässt der Sänger hier wieder weg.

Take 10 sollte im Nachhinein von Elvis zum Master bestimmt und veröffentlicht werden. Hier handelt es sich also um die allseits bekannte Aufnahme, allerdings bereichert um das Einzählen.

Beim nächsten Take verspielt sich der Pianist beim Intro.

Der zwölfte Durchlauf funktioniert dann wieder, stellt aber keine Verbesserung gegenüber den vorangegangenen Takes dar. Diese Erkenntnis hatten wohl auch Elvis und sein Team, so dass man sich dem Rocker Shake, Rattle And Roll  zuwandte.

 

Shake, Rattle And Roll (Takes 1-3 & 5-12)

Im Studio besprechen sich die Musiker, dann wird eingezählt und es geht los. Zu hören bekommen wir allerdings nur wenige Sekunden, mehr hat vom ersten Take offenbar nicht überlebt.

Take 2 geht durch, man hört, dass Elvis und seine Jungs die Nummer schon häufig live gespielt haben. Hier singt der junge Barde noch die Strophe mit dem durchsichtigen Kleid, außerdem gibt es ein Klavier-Solo.

Die nächsten Anläufe bestehen nur aus dem Intro. Als Elvis nicht einsteigt, entschuldigt er sich damit, gerade den Text gelernt zu haben.

Beim fünften Take muss der angehende Rock'n'Roll-König lachen, was ebenfalls zum Abbruch führt.

Auch der nächste Versuch wird nicht alt.

Take sieben wird nun wieder vollständig durchgespielt.

"Same lyrics?" fragt Elvis aufgrund des anzüglichen Textes. Das ist der Fall, so dass auch hier wieder die durchsichtigen Kleider, das One-Eyed Cat und der Seafood-Store mit von der Partie sind. Auch das Klavier-Solo ist dabei.

Bei den nächsten drei Takes handelt es sich lediglich um kurze Fehlstarts.

Take 12 ist ein langer Fehlstart. Nach etwa anderthalb Minuten bricht der Song zusammen, was DJ Fontana zu einem kleinen Schlagzeug-Solo veranslasst.

Obwohl Steve Sholes zuvor jeden kleinen Fehlstart als separaten Take gezählt hat, verzichtet er hier auf eine weitere Nummerierung und belässt es bei der Nummer 12. Dieser zweite Anlauf sollte dann auch die Grundlage des Masters bilden. Schlussendlich würde Mr. Sholes die Aufnahme um einige Sekunden kürzen und Backup Vocals (das gerufene "Shake, Rattle And Roll") produzieren.

 

 

I Want You, I Need You, I Love You (Takes 1,  3-5 & 13-17)

Vom ersten Take ist wohl nur die Ansage aus der Tonregie erhalten geblieben.

Elvis kämpft hier und dort noch mit der Betonung und gerät auch einmal ein wenig ins Stocken. Grundsätzlich funktioniert dieser frühe Durchlauf aber schon recht gut.

DJ Fontana probiert nun das teilweise Spielen mit dem Besen aus, Elvis ist sich an einigen Stellen noch nicht sicher, wie er die Worte auf die Zählzeiten verteilen soll.

Vom fünften Take ist nur die Ansage des Produzenten und das Intro erhalten.

Nun springen wir zum dreizehnten Take. Elvis ist sich seiner Sache nun sicher und kann sich voll und ganz auf seine Interpretation konzentrieren.

Nach einer belustigten Bemerkung des Kings folgt Aufnahmeversuch Nummer 14. Am Ende wird ausgeblendet, der Song ist also nicht komplett zu hören. Steve Sholes benutzte den ersten Teil später für den Master-Take und kombinierte ihn mit dem Ende von Take 17.

Jetzt zieht Elvis ein paar Zeilen in die Länge und versucht sich auch sonst hier und dort an einer neuen Betonung. Zudem singt er mehrfach "I Need You, I Want You, I Love You".

Abermals verdreht der angehende Mega-Star den Text.

Beim siebzehnten Take spielt Elvis ebenfalls ein wenig mit dem Song herum und verändert an einigen Stellen die Betonung. Wie bereits beschrieben, nutzte Steve Sholes den Take zur Erstellung des Masters.

 

Interview By Don Davis

Das Interview entstand im Jahr 1956 im Rahmen der Show Time Hill Frolic, die von der Gruen Watch Company bezahlt und an diverse Radiostationen verschickt wurde.

 

Fazit & Bewertung

Die damals fünfzig Jahre alten Aufnahmen klingen absolut großartig und auch die Verpackung sowie das Booklet sind gelungen.

 

Soweit bekannt liegen die Bildrechte bei Follow That Dream Records / Sony Music Entertainment.