Charro!

Im März 1969 läuft Charro!  in den Kinos an. In den USA und Kanada spielt der Streifen Verleih-Gebühren von 1,5 Millionen US-Dollar ein, bringt es an den Kinokassen also etwa auf drei Millionen US-Dollar.

Variety setzt den Film in der Jahreshitliste auf Rang 68.

Im Gegensatz zu den vorangegangenen Leinwandabenteuern des Kings ist Charro! auch in Deutschland im Kino zu sehen, die Premiere findet am 15. August 1969 statt.

Anno 2016 wurde dem King posthum von den Reel Cowboys für seine Western-Filme Love Me Tender, Flaming Star  und Charro!  der Silver Spur Award verliehen.

 

Handlung

Im Jahre 1870 hängt eine Gangsterbande ihrem ehemaligen Mitglied Jess Wade den Diebstahl einer wertvollen Kanone an. Als dieser in einer mexikanischen Grenzstadt den Bruder des Bandenchefs festsetzt, beginnen die Gesetzlosen einen Privatkrieg und beschießen die Stadt.

Die Bürger wenden sich gegen Jess und erkennen erst spät, dass er inzwischen auf der Seite von Recht und Gesetz steht.

 

Stab

Charles Marquis Warren (Produzent, Regie und Drehbuch, nach einer Geschichte von Frederic Louis Fox), Hugo Montenegro (Musik), Ellsworth Fredericks (Kamera), Al Clark (Schnitt).

 

Besetzung

Elvis Presley (Jess Wade), Ina Balin (Tracey), Victor French (Vince), Barbara Werle (Sara Ramsey), Solomon Sturges (Billy Roy), James Sikking (Gunner) und James Almanzar (Sheriff Ramsey). Die Synchronisation der Presley-Rolle übernahm Michael Chevalier. 

 

Produktion

Nachdem Paramount und MGM das Interesse an einer weiteren Zusammenarbeit mit Elvis verloren hatten, handelte Colonel Parker im November 1967 einen Vertrag mit National General aus. Das vergleichsweise kleine Studio bot dem Sänger $ 850.000 und eine Gewinnbeteiligung von 50%.

Damit erhielt der Hauptdarsteller mehr als die Hälfte des gesamten Produktionsbudgets!

Gedreht wurde zwischen dem 22. Juli und 28. August 1968 in den Superstition Mountains, dem Apache Junction und in den Apacheland Studios in Gold Canyon. Weitere Aufnahmen fanden in den MGM Studios in Culver City statt.

Ursprünglich sollte Charro!  ein harter, gewalttätiger Western nach dem Muster der damals populären Filme mit Clint Eastwood werden. Im Laufe der Produktion wurde jedoch die Entscheidung getroffen, das Drehbuch zu entschärfen und die brutalen Szenen zu begrenzen.

Trotzdem wurde der Film in Deutschland ursprünglich erst ab 18 Jahren freigegeben. Anno 2007 revidierte die FSK ihre alten Ansichten jedoch erheblich und senkte die Altersgrenze auf 12 Jahre ab.

Weil Charro!  auf dem Heimatmarkt gerade einmal seine Produktionskosten einspielte, zog man bei National General ein weiteres Engagement von Elvis erst gar nicht in Erwägung.

 

Soundtrack

Bei RCA Victor hatte man offenbar ebenfalls das Vertrauen in die Zugkraft der Presley-Filme verloren, denn im Februar 1969 findet sich Charro!  lediglich auf der B-Seite der Single Memories.

Über das Cover gelangen Sie zur Review der Single.

 

Home Entertainment

Zum 30sten Todestag des Kings veröffentlicht Warner Brothers den Film im Rahmen der Hollywood Collection  auf einer DVD.

In dieser, digital restaurierten Fassung wurde der Streifen auch auf einem einzelnen Datenträger herausgebracht und ist als Stream oder Download erhältlich.

Über das Cover gelangen Sie auch hier zu einer Review.

 

Trailer

 

Fazit & Bewertung

Hätte man am ursprünglichen Konzept festgehalten, wäre aus Charro!  vielleicht eine passable Imitation eines Spagetti-Westerns geworden. So aber zieht sich die Handlung wie Kaugummi und auch Elvis' hölzern wirkendes Schauspiel hilft dem Film nicht weiter.

 

Soweit bekannt liegen die Bildrechte am Kinoplakat bei National General, an dem DVD Cover bei Warner Brothers und an den Schallplatten-Hüllen bei RCA Victor.